Ο Ashwani Bhati στην περιοδεία

Γνωρίστε τον Ashwani Bhati από την Ινδία

Γνωρίστε τον Ashwani Bhati, έναν νέο πρεσβευτή του World Food Travel Association στην Ινδία. Η συνέντευξη παρακάτω δημοσιεύτηκε για πρώτη φορά στο Asia Travel Re: Set.

Ο Ashwani Bhati είναι διευθυντής της Ινδίας Tour Tour και κατώτερος πρεσβευτής του World Food Travel Association.

Σπούδασε ως μηχανολόγος μηχανικός και εργάστηκε σε κατασκευαστή κινητών τηλεφώνων προτού εθελοντιστεί στο Mahatma Gandhi Ashram. Μια τυχαία συνάντηση με έναν ξεναγό άλλαξε τη ζωή του. Ολοκλήρωσε ένα MBA στη διαχείριση τουρισμού και ταξιδιού και ξεκίνησε ένα νέο ταξίδι ως ταξιδιωτικός οδηγός. 

Η επιχείρηση αναπτύχθηκε καλά μέχρι τον Μάρτιο του 2020. Ο Ashwani έκανε πρόσφατα την πρώτη του περιοδεία για 5 μήνες.

Αυτή την εβδομάδα, συζητήσαμε για την αγάπη του για το Δελχί, το πάθος του για πολιτιστικά ταξίδια και τις προσωπικές του σκέψεις για τον τουρισμό στην πανδημική εποχή.

-----

Γιατί εγκαταλείψατε τη μηχανική για να είστε ξεναγός;

Η Ινδία έχει μια κουλτούρα ότι η εκπαίδευση είναι ο τρόπος να ανεβεί, οι γονείς μας θέλουν να είμαστε δικηγόροι, γιατροί ή μηχανικοί. Πήρα το πτυχίο μου και δούλευα για κατασκευαστή κινητών τηλεφώνων Samsung. Τα χρήματα ήταν καλά, αλλά ήθελα κάτι άλλο. Εγκατέλειψα το 2017 και προσφέρθηκα εθελοντικά να διδάξω παιδιά στο Gandhi Ashram. Ήταν η καλύτερη εμπειρία της ζωής μου. Με άλλαξε πραγματικά. Γνώρισα μια κοπέλα που ήταν ξεναγός. Μου είπε συναρπαστικές ιστορίες και ήξερα ότι ήταν αυτό που ήθελα να κάνω.

Άρχισα να εργάζομαι στη βιομηχανία του τουρισμού, αλλά ήθελα να σπουδάσω για μάστερ για να ικανοποιήσω τον εαυτό μου.

Πώς βρήκατε τους πρώτους πελάτες σας;

Κατά τη διάρκεια της μελέτης, δούλευα ως ανεξάρτητος οδηγός. Δοκίμασα ό, τι ήρθε στο δρόμο μου. φαγητό, αρχιτεκτονική, εκδρομές φωτογραφίας. Ήμουν με μια δωρεάν εταιρεία περιοδείας με τα πόδια. Αυτή ήταν η καλύτερη εκπαίδευση, καθώς δεν πληρώνεστε - οπότε αν θέλετε να κερδίσετε χρήματα από αυτήν, πρέπει να δίνετε τα καλύτερα κάθε φορά και να αποδεικνύετε στον πελάτη από την πρώτη μέρα ότι αξίζετε τον κόπο. Ήμουν τυχερός που ξεκίνησα. 

«Δούλεψα ως ανεξάρτητος οδηγός. Δοκίμασα ό, τι ήρθε στο δρόμο μου. φαγητό, αρχιτεκτονική, εκδρομές φωτογραφίας. "

Τότε πήρατε δουλειά σε μια εταιρεία ταξιδιών;

Έγινα διευθυντής του India Food Tour στο Δελχί, αλλά μου αρέσει να βρίσκομαι στο πεδίο, να μιλάω με ανθρώπους και να τους δείχνω τις διαφορετικές πλευρές του Δελχί. Αυτό μου δίνει ευχαρίστηση.

Είναι η εργασία εποχική;

Ναι, είναι πολύ εποχιακό λόγω του καιρού. Το Δελχί μπορεί να ζεσταθεί το μεγαλύτερο μέρος του χρόνου και πολύ κρύο το χειμώνα, από 2 βαθμούς έως 38 βαθμούς όλο το χρόνο. Ξένοι επισκέπτες και ακόμη και τουρίστες από άλλα μέρη της Ινδίας δεν μπορούν να ανεχθούν τη ζέστη. Κανονικά, οι περισσότεροι τουρίστες έρχονται στο Δελχί - και στην Ινδία - τη χειμερινή περίοδο, από τον Σεπτέμβριο έως τον Μάρτιο, αν και υπάρχουν ταξιδιώτες κατά τη διάρκεια του υπόλοιπου έτους. 

Έχετε τόσο τοπικούς όσο και διεθνείς πελάτες; 

Θα έλεγα ότι το 99% είναι διεθνές. Προέρχονται από όλο τον κόσμο, αλλά οι κύριες χώρες είναι οι ΗΠΑ, ο Καναδάς, το Ηνωμένο Βασίλειο, η Αυστραλία, μερικές από την Κίνα. Οι λίγοι Ινδοί τουρίστες που κάνουν περιηγήσεις προέρχονται από διαφορετικές γωνιές της χώρας. Ξέρουν ότι το Δελχί έχει καλό φαγητό από τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης και τα ονόματα των τόπων που θέλουν να επισκεφθούν, αλλά δεν ξέρουν τις ιστορίες πίσω τους. 

Ομάδες ή ατομικές εκδρομές;

Και οι δύο, αλλά κυρίως ομάδες. Κρατάμε ομάδες σε 6 άτομα. Είναι μια περιοδεία φαγητού, οπότε το 6 είναι ο σωστός αριθμός, αλλά μερικές φορές έχουμε περιηγήσεις μόνο 1 ή 2 ατόμων. Είναι πολύ ανταγωνιστικό τώρα. Πολλοί άνθρωποι έχουν δημιουργηθεί ως οδηγοί χωρίς πιστοποιήσεις και δεν θέλουν να προσφέρουν μια πραγματική εμπειρία. Νομίζω ότι η ποιότητα των περιηγήσεων μειώθηκε τα τελευταία δύο χρόνια, και αυτό βλάπτει την εικόνα της χώρας.

«Πριν από την πανδημία, είχαμε κρατήσεις για το 2020 και το 2021.»

Οι πελάτες κάνουν κράτηση εκ των προτέρων ή όταν φτάνουν;

Είναι μια σειρά. Πριν από την πανδημία, είχαμε κρατήσεις για το 2020 και το 2021. Αλλά και οι άνθρωποι κάνουν κράτηση όταν βρίσκονται στην Ινδία και ξέρουν πότε θα είναι ελεύθεροι και τι θέλουν να κάνουν. Οι πελάτες διαφέρουν από ομάδες τουριστών και επαγγελματίες ταξιδιώτες έως backpackers, μαθητές και ακόμη και οικογένειες με μικρά παιδιά που δοκιμάζουν τα φαγητά του δρόμου.

Πριν από την πανδημία, πιστεύατε ότι το 2020 θα ήταν μια θετική χρονιά;

Οχι δεν είναι πραγματικά. Το πρόβλημα με την Ινδία ήταν η οικονομική επιβράδυνση στον υπόλοιπο κόσμο, οπότε ο τουρισμός έπεφτε λίγο. Αρχίσαμε να το βλέπουμε αυτό το 2019. Φυσικά, κανείς δεν περίμενε την πανδημία, αλλά θα είχαμε δει κάποια επιβράδυνση φέτος - αλλά, φυσικά, πολύ καλύτερα από ό, τι συνέβη.

Πώς ξεκίνησε το 2020 για εσάς;

Ήταν πολύ καλό τον Ιανουάριο, και τον Φεβρουάριο είχαμε πολλούς τουρίστες, επειδή οι άνθρωποι που είχαν προγραμματίσει να ταξιδέψουν στην Κίνα άλλαζαν στην Ινδία και τη Σρι Λάνκα. Αυτό το κύμα διήρκεσε στις αρχές Μαρτίου, αλλά έκανα την τελευταία μου περιοδεία στις διακοπές του Χόλι, το Φεστιβάλ των Χρωμάτων. Μετά από αυτό, η κυβέρνηση άρχισε να σταματά τις πτήσεις.

Πώς ήταν το Δελχί κατά το κλείδωμα;

Το Δελχί ήταν πολύ ήσυχο για 2 μήνες, χωρίς κανείς στους δρόμους. Ήταν περίεργο. Πολλοί μετανάστες επέστρεψαν σε άλλα μέρη της Ινδίας. Τώρα επανήλθε στο φυσιολογικό. Σε όλη την Ινδία είναι έτσι. Στο παλιό Δελχί, όπου κάνουμε τις περισσότερες εκδρομές μας, οι δρόμοι άρχισαν να γεμίζουν ξανά τον Ιούνιο και τον Ιούλιο. Σύντομα δεν υπήρχε χώρος για να μετακινηθείτε ξανά. Δεν το περίμενα, αλλά σκέφτηκα "Αυτό είναι το πνεύμα!" Ήταν τόσο ωραίο να βλέπω τους ανθρώπους πίσω.

Είναι μια διαφορετική ατμόσφαιρα χωρίς τουρίστες. Στην Ινδία, όταν κάποιος βλέπει έναν ξένο αισθάνονται χαρούμενοι. Θέλουν να αλληλεπιδράσουν ή να κάνουν selfie, έτσι ώστε αυτή η αίσθηση θετικότητας να λείπει αυτή τη στιγμή. 

Οι Ινδοί ταξιδεύουν ξανά;

Οι άνθρωποι έχουν αρχίσει να ταξιδεύουν μέσα στη χώρα. Βλέπουμε ταξιδιώτες αναψυχής και προσκυνητές και επαγγελματίες ταξιδιώτες. Αλλά δεν υπάρχουν ταξιδιώτες από το εξωτερικό. Νομίζω ότι αυτό θα είναι τουλάχιστον μέχρι το τέλος του έτους, ή ίσως τον επόμενο Μάρτιο.

Πώς ήταν λοιπόν η πρώτη σας περιοδεία μετά από 5 μήνες;

Ήταν καθαρή τύχη. Έλαβα ένα email από μια εταιρεία περιοδείας αρχιτεκτονικής και δεν πίστευα ότι ήταν πραγματικό. Δεν ήμουν καν σίγουρος ενώ στεκόμουν εκεί για να ξεκινήσω την περιοδεία. Και τότε ο πελάτης εμφανίστηκε και σκέφτηκα "Ναι, αυτό συμβαίνει." Ήταν από το Ηνωμένο Βασίλειο και ήρθε στην Ινδία τον Μάρτιο λίγο πριν το κλείσιμο. Εργάζεται εδώ, αλλά θέλει να ταξιδέψει και να μάθει για τη χώρα. Τώρα φαινόταν η κατάλληλη στιγμή για να ξεκινήσετε. 

«Φορέσαμε μάσκες και κρατήσαμε μια απόσταση, αλλά δεν μπήκαμε στα παλιά μνημεία γιατί είναι πολύ στενά».

Επιλέξαμε το πρωί της Κυριακής για να επισκεφτούμε την παλιά πόλη, η οποία χτίστηκε από τον 17ο αιώνα. Την Κυριακή όλα είναι κλειστά, οπότε δεν είναι γεμάτο. Ήταν ασφαλές, οι μόνοι άνθρωποι ήταν οι καθαριστές του δρόμου. Φορέσαμε μάσκες και κρατήσαμε μια απόσταση, αλλά δεν μπήκαμε στα παλιά μνημεία γιατί είναι πολύ στενά. Κάναμε όμως μια πλήρη περιοδεία και ήταν υπέροχο. Προσωπικά, λατρεύω τα πλήθη. Από τις 10πμ έως τις 9μμ, συνήθως δεν υπάρχει χώρος και η ατμόσφαιρα είναι απίστευτη.

Τι σας δίδαξε ένας ξεναγός;

Μου αρέσει να μιλάω σε ανθρώπους και να κάνω ερωτήσεις σχετικά με τις ιστορίες της ζωής τους, έμαθα για το τρέξιμο και την προπόνηση, ορισμένοι επισκέπτες πρότειναν πραγματικά καλά βιβλία για την ιστορία και την ανθρωπότητα. Επίσης, κάνω εκδρομές φωτογραφίας και έμαθα νέα κόλπα για τη σύνθεση και το φωτισμό. Μπορούμε να μάθουμε ο ένας από τον άλλο.

«Νομίζω ότι περισσότεροι άνθρωποι θέλουν να ταξιδέψουν έτσι τώρα, για να συνδεθούν με τους ανθρώπους και τον πολιτισμό όταν επισκέπτονται ένα μέρος, για να έχει νόημα το ταξίδι».

Τι σημαίνει το ταξίδι για εσάς προσωπικά;

Δεν θέλω να πάω σε μέρη και να δω πράγματα. Όταν ταξιδεύω, θέλω να συνδεθώ με εμπόρους ανθρώπων ή αγροτών και να μάθω για τη ζωή τους ή να δώσω κάτι εθελοντικά. Τον Ιανουάριο, ταξίδεψα στο Mahabalipuram, μια πόλη 5,000 ετών που φημίζεται για την γλυπτική από πέτρα. Πέρασα 7 ημέρες μαθαίνοντας λιθοτεχνία με Ινδούς και ξένους σε ένα εργαστήριο. Ήταν καταπληκτικό. Νομίζω ότι περισσότεροι άνθρωποι θέλουν να ταξιδέψουν έτσι τώρα, για να συνδεθούν με τους ανθρώπους και τον πολιτισμό όταν επισκέπτονται ένα μέρος, ώστε το ταξίδι να έχει νόημα. 

Πώς επιλέξατε το όνομα περιοδείας The Horses King;

Η μαμά μου μου έδωσε το όνομα Ashwani, που είναι μια σανσκριτική λέξη που σημαίνει Βασιλιάς των αλόγων, γι 'αυτό το αντιστράφηκα. Το Horses King είναι εύκολο να θυμηθεί, κάνει τους ανθρώπους να χαμογελούν και όλοι με ρωτούν τι σημαίνει. 

«Το Horses King είναι εύκολο να θυμόμαστε, κάνει τους ανθρώπους να χαμογελούν και όλοι με ρωτούν τι σημαίνει.»

Τι κάνεις μέχρι να επιστρέψει ο τουρισμός στο Δελχί;

Διαβάζω πολλά βιβλία, μαθαίνω για το photoshop, περνάω χρόνο με την οικογένεια και τους φίλους μου. Το έργο δεν είναι εκεί, αλλά μπορώ να μιλήσω με άλλους επαγγελματίες σε όλο τον κόσμο, όπως εσείς. Ίσως, σε μια κανονική χρονιά, δεν θα έχουμε αυτές τις ευκαιρίες.

Νιώθετε θετικοί για το 2021;

Είναι η επιλογή μας τι κάνουμε. Έχουμε δει κακές στιγμές φέτος, όλοι έχουν. Αλλά μπορούμε να είμαστε λυπημένοι και ταυτόχρονα να είμαστε θετικοί. Εντάξει.

Share on Facebook
Μοιραστείτε στο Twitter
Μοιραστείτε στοlinkin
Μοιραστείτε στο pinterest