Cocina local

¿Puede la cocina local impulsar nuestra recuperación turística?

“Todo un mundo de viajeros amantes de la comida espera viajar de nuevo. Hasta que podamos, obtendremos ideas y planificaremos nuestros próximos grandes viajes. Hay tantas opciones, ¿cómo decidiremos dónde viajar primero? Una estrategia de marketing bien desarrollada ayuda a un destino gastronómico a destacar entre la multitud ante los posibles viajeros. ¡Y ahora es el momento de comenzar a obtener su destino en nuestros radares! "

Bolsas empacadas, hotel reservado, vuelos comprados. Todo listo y sin ningún lugar adonde ir. ¿Suena familiar?

Se suponía que iba a ser el comienzo audaz de una nueva década emocionante, con el ambicioso "2020" estampado en sitios web y materiales de marketing, en artículos y videos, y prácticamente en todo el mundo. Entonces golpeó COVID.

Pocos de nosotros seguimos vivos hoy cuando la gripe española golpeó en 1918, sin embargo, el mundo todavía recuerda el impacto de la guerra más grande que el mundo haya visto hasta esa fecha. No hace falta decir que las generaciones posteriores a nosotros recordarán COVID y sus efectos devastadores en las personas, las familias, los gobiernos, las economías y las infraestructuras. En ningún lugar de la Tierra ha quedado sin tocar el cruel alcance de COVID.

“Esto también pasará” es un adagio persa que haríamos bien en adoptar ahora mismo. Si bien la pandemia aún no ha terminado, hay una luz al final del túnel. Las primeras vacunas se están abriendo camino en los sistemas de distribución y hay más vacunas en camino. Los tratamientos se están utilizando con cierto éxito y las pruebas también están ayudando a frenar la propagación. Dicho esto, a partir de las dificultades, crecemos y evolucionamos. Y todos seguimos creciendo y evolucionando. Todavía no estamos al final de nuestro viaje colectivo.

Mientras esperamos que termine la pandemia, las personas, es decir, los consumidores y los viajeros, no han perdido nuestro amor por la comida, la bebida y los viajes. Estamos viendo programas de comida y viajes en Netflix, YouTube y otros lugares. Estamos leyendo nuestros blogs favoritos de comida y viajes. Estamos babeando por bonitas imágenes de pornografía alimentaria en las redes sociales. Y quizás lo más importante, estamos cocinando más en casa, investigando recetas familiares y comprando más alimentos y bebidas de los productores locales. En otras palabras, nos estamos enfocando en nuestras culturas culinarias más que nunca.

Y si eso es cierto, llevemos esa lógica un paso más allá. Un análisis rápido de la actividad de las redes sociales de National Geographic muestra que 6 de cada 12 de sus publicaciones de viajes recientes estaban relacionadas con la comida. Como dijimos anteriormente, a pesar de la pandemia, todavía amamos la comida, la bebida y los viajes. Ahora es exactamente el momento en que las organizaciones de marketing de destinos deberían defender la causa y promover sus propias culturas culinarias para cuando las personas comiencen a viajar nuevamente. Los consumidores, los viajeros, buscan ideas e inspiración para nuestros próximos viajes. Estamos haciendo nuestras listas ahora, y ahora es cuando los destinos deben aparecer en los radares de los viajeros. Si bien los restaurantes, cafés, cervecerías, bodegas, clases de cocina, eventos culinarios y otras actividades no tienen el dinero para promocionarse en este momento, los destinos deberían hacer la promoción por ellos.

¿A qué tipo de promoción nos referimos? En nuestra industria del turismo de alimentos y bebidas, a menudo vemos que las organizaciones de marketing de destinos publican guías de restaurantes o listas de todas las opciones de alimentos en su área. También los vemos presumiendo con orgullo un recuento de todas las diferentes cocinas disponibles en su área (cadenas incluidas), como si un gran número de cocinas disponibles fuera una corona de logros. O a veces, se centran solo en las opciones gourmet, que atraen solo a una minoría de viajeros. Desafortunadamente para estos destinos, estos enfoques no motivan a los amantes de la comida a viajar. Cuando los amantes de la comida visitan un área, queremos probar la comida por la que su área es conocida. Como estadounidense, no voy a viajar a Italia y buscar comida china. Un viajero británico no va a viajar a Japón y buscar comida americana o francesa. Y un viajero mexicano no va a visitar la India en busca de comida tailandesa. Entiendes la idea.

Los países del “Nuevo Mundo” como Estados Unidos, Canadá, Australia y Nueva Zelanda tienen diferentes desafíos, ya que sus cocinas no tienen cientos o miles de años, como las de muchos países europeos, asiáticos o africanos. Aún así, en estas áreas, los visitantes pueden encontrar otras delicias que están ayudando a definir estas culturas culinarias del “Nuevo Mundo”. Estoy pensando en los rollos de langosta en Nueva Inglaterra y el Atlántico canadiense (no apio, por favor), o en el eterno debate entre Australia y Nueva Zelanda, sobre quién fue el primero en el Lamington.

Los países del Nuevo Mundo a menudo tienen industrias sólidas de vino, cerveza y licores, y esos productos heredan los diferentes sabores de los ingredientes y el terruño de sus áreas, lo que los hace, en la mayoría de los casos, inherentemente diferentes entre sí.

¿Recuerdas en un viaje anterior cuando un amigo o colega te presentó su ginebra favorita en Inglaterra o whisky en Escocia o Irlanda? O cuando un amigo sudafricano te llevó a un braai, o cuando una abuela india te mostró la amplia gama de especias que pone en su propio garam masala casero. Este tipo de experiencias que provocan recuerdos tan duraderos se basan primero en un elemento importante de la cultura culinaria local. Y en segundo lugar, estas experiencias involucran un elemento personal - lo que llamamos los "rostros detrás de los lugares" - que es la hospitalidad, la personalidad local y la emoción individual que deja una huella tan significativa en nuestros recuerdos.

Las crisis nos hacen envolvernos. Vimos esto después del 9 de septiembre, cuando la gente volvió su atención a sus amigos y familiares. Y la actual crisis de COVID está teniendo el mismo efecto. Estamos en un capullo, pero también soñamos con el momento en que podamos #Viajar de nuevo.

A finales de 2020, nuestra Asociación puso en marcha Capitales Culinarias, un programa de acreditación para poner el foco en culturas culinarias destacadas como herramienta para el turismo regenerativo. En un mundo con una creciente globalización en los sectores de alimentos y bebidas, Culinary Capitals ayuda a proteger la cocina local y el patrimonio culinario endémico. Culinary Capitals es particularmente beneficioso para destinos más pequeños, que ofrecen a los viajeros curiosos una amplia gama de experiencias de comida, bebida y agricultura ubicadas en la fuente de producción, sin mencionar menos multitudes, menos tráfico, menos contaminación y, a menudo, precios más bajos. Culinary Capitals aumenta el orgullo local y ayuda a convertir a los residentes locales en embajadores culinarios de su área. Las organizaciones de marketing de destinos y los profesionales del marketing turístico de todo el mundo pueden Obtenga más información sobre Culinary Capitals y solicite una cita para obtener más información aquí..

Entonces, ¿puede la cocina local impulsar la recuperación del turismo? Sin duda. La comida y la bebida ya eran uno de los principales impulsores del turismo antes de la pandemia. Y puede usarlos nuevamente para ayudar a impulsar el turismo a su área y ayudar a regenerar su economía local.

Escrito por Erik Wolf y Rosanna Olsson.

Erik es el fundador de la industria del comercio de viajes gastronómicos y director ejecutivo de la World Food Travel Association, la principal autoridad mundial en turismo de alimentos y bebidas. El es el editor de Que el tenedor viaje, autor de Culinary Tourism: The Hidden Harvest, y también es un orador muy solicitado en todo el mundo sobre turismo gastronómico. Ha aparecido en The New York Times, Newsweek y Forbes, y en CNN, Sky TV, BBC, Australian Broadcasting Corporation, PeterGreenberg.com y otros medios de comunicación líderes.

Rosanna Olsson actualmente es becario de marketing en la World Food Travel Association.

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