Ashwani Bhati de gira

Conoce a Ashwani Bhati de India

Conozca a Ashwani Bhati, un nuevo embajador junior de la Asociación Mundial de Viajes Alimenticios en India. La entrevista a continuación se publicó por primera vez en Asia Travel Re: Set.

Ashwani Bhati es gerente de India Food Tour y embajadora junior de la World Food Travel Association.

Estudió ingeniería mecánica y trabajó para un fabricante de teléfonos móviles antes de trabajar como voluntario en el Ashram Mahatma Gandhi. Un encuentro casual con un guía turístico cambió su vida. Completó un MBA en Turismo y Gestión de Viajes y comenzó un nuevo viaje como guía de viajes. 

El negocio se desarrolló bien hasta marzo de 2020. Ashwani hizo recientemente su primera gira durante 5 meses.

Esta semana, conversamos sobre su amor por Delhi, su pasión por los viajes culturales y sus reflexiones personales sobre el turismo en la era de la pandemia.

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¿Por qué renunció a la ingeniería para ser un guía turístico?

India tiene una cultura de que la educación es el camino a seguir, nuestros padres quieren que seamos abogados, médicos o ingenieros. Obtuve mi título y estaba trabajando para un fabricante de teléfonos móviles Samsung. El dinero era bueno, pero quería algo más. Dejé de fumar en 2017 y me ofrecí como voluntario para enseñar a los niños en el Gandhi Ashram. Fue la mejor experiencia de mi vida. Realmente me cambió. Conocí a una señora que era guía turística. Me contó historias fascinantes y supe que era lo que quería hacer.

Comencé a trabajar en la industria del turismo, pero quería estudiar una maestría para estar satisfecho de que estaba aprendiendo más.

¿Cómo encontró a sus primeros clientes?

Mientras estudiaba, trabajé como guía independiente. Probé todo lo que se me ocurrió; tours gastronómicos, arquitectónicos, fotográficos. Estaba con una empresa de excursiones a pie gratuitas. Esa fue la mejor educación, ya que no se le paga, por lo que si desea ganar dinero con ella, debe dar lo mejor de sí mismo cada vez y demostrarle al cliente desde el primer día que lo vale. Tuve suerte de poder empezar. 

“Trabajé como guía autónomo. Probé todo lo que se me ocurrió; recorridos gastronómicos, arquitectónicos y fotográficos ”.

¿Entonces tomaste un trabajo en una compañía de viajes?

Me convertí en gerente de India Food Tour en Delhi, pero me gusta estar en el campo, hablar con la gente y mostrarles los diferentes lados de Delhi. Eso me da placer.

¿El trabajo es estacional?

Sí, es muy estacional por el clima. Delhi puede hacer mucho calor la mayor parte del año y mucho frío en invierno, de 2 a 38 grados durante todo el año. Los visitantes extranjeros e incluso los turistas de otras partes de la India no pueden tolerar el calor. Normalmente, la mayoría de los turistas vienen a Delhi, y también a la India, en la temporada de invierno, de septiembre a marzo, aunque hay viajeros durante el resto del año. 

¿Tiene clientes tanto locales como internacionales? 

Yo diría que el 99% son internacionales. Vienen de todo el mundo, pero los principales países son EE. UU., Canadá, Reino Unido, Australia, algunos de China. Los pocos turistas indios que vienen de gira son de diferentes rincones del país. Saben que Delhi tiene buena comida de las redes sociales y los nombres de los lugares que quieren visitar, pero no conocen las historias detrás de ellos. 

¿Grupos o tours individuales?

Ambos, pero sobre todo grupos. Mantenemos grupos de 6 personas. Es un recorrido gastronómico, por lo que 6 es el número correcto, pero a veces tenemos recorridos de solo 1 o 2 personas. Ahora es muy competitivo. Mucha gente se configura como guías sin certificaciones y no quieren brindar una experiencia genuina. Creo que la calidad de las giras bajó en los últimos años y esto daña la imagen del país.

"Antes de la pandemia, teníamos reservas para 2020 y 2021".

¿Los clientes reservan con anticipación o cuando llegan?

Es un rango. Antes de la pandemia, teníamos reservas para 2020 y 2021. Pero también las personas reservan cuando están en India y saben cuándo estarán libres y qué quieren hacer. Los clientes varían desde grupos de turistas y viajeros de negocios hasta mochileros, estudiantes e incluso familias con niños pequeños que prueban los alimentos de la calle.

Antes de la pandemia, ¿pensaba que 2020 sería un año positivo?

No en realidad no. El problema con India era la desaceleración económica en el resto del mundo, por lo que el turismo estaba cayendo un poco. Empezamos a ver eso en 2019. Por supuesto, nadie esperaba la pandemia, pero habríamos visto un poco de desaceleración este año, pero, por supuesto, mucho mejor de lo que ha sucedido.

¿Cómo empezó 2020 para ti?

Fue realmente bueno en enero, y en febrero tuvimos muchos turistas porque las personas que habían planeado viajar a China se estaban mudando a India y Sri Lanka. Este aumento duró hasta principios de marzo, pero hice mi última gira en las vacaciones de Holi, el Festival de los Colores. Después de eso, el gobierno comenzó a detener vuelos.

¿Cómo fue Delhi durante el encierro?

Delhi estuvo muy tranquila durante 2 meses, sin nadie en las calles. Fue extraño. Muchos migrantes regresaron a otras partes de la India. Ahora ha vuelto a la normalidad. En toda la India es así. En la vieja Delhi, donde realizamos la mayoría de nuestros recorridos, las calles comenzaron a llenarse nuevamente en junio y julio. Pronto no hubo espacio para moverse nuevamente. No esperaba eso, pero pensé "¡Ese es el espíritu!" Fue tan bueno ver a la gente de regreso.

Es un ambiente diferente sin turistas. En la India, cuando alguien ve a un extranjero se siente feliz. Quieren interactuar o tomarse una selfie, por lo que esa sensación de positividad falta en este momento. 

¿Vuelven a viajar los indios?

La gente ha comenzado a viajar dentro del país. Vemos viajeros de ocio, peregrinos y viajeros de negocios. Pero no hay viajeros del extranjero. Creo que no será hasta finales de año al menos, o tal vez el próximo marzo.

Entonces, ¿cómo fue tu primera gira después de 5 meses?

Fue pura suerte. Recibí un correo electrónico de una empresa de turismo de arquitectura y no pensé que fuera real. Ni siquiera estaba seguro mientras estaba parado allí para comenzar la gira. Y luego apareció el cliente y pensé: "Sí, esto está sucediendo". Ella era del Reino Unido y llegó a la India en marzo, justo antes del cierre. Trabaja aquí, pero quiere viajar y aprender sobre el país. Ahora parecía el momento adecuado para empezar. 

"Llevábamos máscaras y mantuvimos la distancia, pero no entramos en los monumentos antiguos porque son muy estrechos".

Elegimos un domingo por la mañana para visitar la ciudad vieja, que fue construida a partir del siglo XVII. El domingo todo está cerrado, por lo que no hay mucha gente. Era seguro, las únicas personas alrededor eran los limpiadores de calles. Llevábamos máscaras y mantuvimos la distancia, pero no entramos en los monumentos antiguos porque son muy estrechos. Sin embargo, hicimos un recorrido completo y fue genial. Personalmente, me encantan las multitudes. De 17 a 10, no suele haber espacio y el ambiente es increíble.

¿Qué te ha enseñado ser guía turístico?

Me encanta hablar con la gente y hacer preguntas sobre sus historias de vida, aprendí sobre correr y entrenar, algunos invitados recomendaron libros realmente buenos sobre historia y humanidad. También realizo giras fotográficas y aprendí nuevos trucos sobre composición e iluminación. Podemos aprender el uno del otro.

"Creo que ahora más personas quieren viajar así, para conectarse con las personas y la cultura cuando visitan un lugar, para que viajar sea significativo".

¿Qué significa viajar para ti personalmente?

No quiero ir a lugares y ver cosas. Cuando viajo, quiero conectarme con comerciantes o agricultores y aprender sobre sus vidas, o dar algo como voluntario. En enero, viajé a Mahabalipuram, una ciudad de 5,000 años famosa por la escultura en piedra. Pasé 7 días aprendiendo tallado en piedra con indios y extranjeros en un taller. Fue increíble. Creo que ahora más personas quieren viajar así, conectarse con la gente y la cultura cuando visitan un lugar, para que viajar sea significativo. 

¿Cómo elegiste el nombre de la gira de The Horses King?

Mi madre me dio el nombre Ashwani, que es una palabra sánscrita que significa Rey de los Caballos, así que lo invertí. The Horses King es fácil de recordar, hace sonreír a la gente y todos me preguntan qué significa. 

“The Horses King es fácil de recordar, hace sonreír a la gente y todos me preguntan qué significa”.

¿Qué está haciendo hasta que el turismo regrese a Delhi?

He estado leyendo muchos libros, aprendiendo sobre Photoshop, pasando tiempo con mi familia y amigos. El trabajo no está ahí, pero puedo hablar con otros profesionales de todo el mundo, como tú. Quizás, en un año normal, no tendríamos estas oportunidades.

¿Se siente positivo para el 2021?

Es nuestra elección lo que hacemos. Hemos visto malos momentos este año, todo el mundo lo ha hecho. Pero podemos estar tristes y podemos ser positivos al mismo tiempo. Está bien.

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