Plastico

La innegable relación entre turismo gastronómico y plástico

El sol está ardiendo, así que decides darte un chapuzón en el agua cristalina y crujiente de zafiro. Debajo de la superficie te recibe el extraordinario mundo azul y, a través de tu máscara de snorkel, ves peces y corales multicolores, una tortuga deslizándose y ... ¿una máscara facial? Girando la cabeza, ves un guante de látex descansando sobre el fondo marino junto a la colonia de erizos de mar. Te levantas de nuevo a la playa para volver a tu toalla. La arena se siente como terciopelo, pero de repente pisa algo afilado: ¡una tapa de botella de plástico! El vendedor que pasa por su lugar en la arena le ofrece jugo de sandía helado en una taza de plástico con una pajita de plástico y se lo entrega con guantes de látex para fines de higiene. Al recibir la taza, sacas tu gel desinfectante para exprimir un poco de alcohol del mini-recipiente de plástico, por si acaso.

En el mundo moderno de hoy, estamos rodeados de plástico. Compramos todo tipo de bebidas en botellas de plástico y la mayoría de nuestras frutas y verduras se venden envueltas en plástico. La mayoría de los consumidores son conscientes de que tenemos un problema con el plástico y cada día nuevos inventos e ideas creativas nos ayudan a encontrar formas de evitar el uso excesivo del plástico. Sin embargo, con la reciente llegada de COVID-19, nuestra nueva amenaza sanitaria, se ha revertido parte de nuestro progreso tan necesario. La pandemia mundial trajo una falsa sensación de confianza en el saneamiento. El uso de plástico aumentó no solo para nuestros profesionales de la salud, sino para todas las personas obligadas a usar máscaras faciales, y en algunos casos incluso guantes desechables, en público.

Los sectores del turismo y la hostelería son responsables de un gran uso del plástico, ¡aunque cada día se crea conciencia entre más empresas y stakeholders! La organización Travel without Plastic describe cómo la percepción y las expectativas del cliente es una de las principales razones por las que a los hoteleros les puede resultar difícil introducir cambios como cambiar algunos plásticos por materiales alternativos, ya que su miedo es perder clientes por ello.

Hoy en día, la situación de la pandemia exige que se utilicen artículos desechables, a veces por una buena razón, pero el uso de plástico ha aumentado enormemente, y los 'residuos de Covid', según informó The Guardian en junio, están llenando nuestros destinos turísticos con artículos sucios y usados. como mascarillas, guantes de látex y botellas de gel desinfectante. La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda lavarse las manos antes de optar por usar guantes de plástico de un solo uso, ya que se ha descubierto que los guantes brindan una seguridad falsa, lo que a su vez hace que las personas se laven menos las manos. ¡Más plástico no es un método de desinfección en sí mismo!

8 millones de toneladas de plástico terminan en el océano cada año (David Attenborough en BBC Blue Planet - 2018)

La invención del plástico a principios de los 20th siglo revolucionó el mundo. De hecho, alguna vez se consideró que el plástico era el salvador del mundo natural, ya que los artículos podían crearse con un material sintético hecho por el hombre donde a menudo habían servido productos animales como colmillos de elefante y caparazones de tortuga. No olvidemos estos resultados positivos adicionales de la invención de materiales sintéticos: en el sector de la atención médica ahora tenemos transfusiones de sangre, materiales quirúrgicos, jeringas y más. Sin duda, la industria de la cadena de suministro y la logística se ha beneficiado de las soluciones de envasado, tanto envases de protección para materiales frágiles y delicados, como envases para productos alimenticios para que duren más y, en general, para reducir el peso. Imagínese cuánto peso ha ahorrado una aerolínea en un solo vuelo al sustituir los cubiertos y la vajilla por opciones de plástico.  

¿Qué puede hacer nuestra industria turística en su lugar?

Como se mencionó anteriormente, todos somos conscientes de la amenaza que representa el plástico para el medio ambiente y el daño que causa. Muchas empresas de alimentos y bebidas ya han adoptado platos de bambú y cuencos de coco cuando sirven comida callejera o para llevar. No sé ustedes, pero creo que es bastante bueno tener mi curry con arroz servido en un paquete de hojas de plátano.

También me sorprendió gratamente cuando me entregaron una taza de plástico duro en el “festival callejero” anual de mi ciudad, para que la rellenaran en todos los bares temporales instalados al aire libre. Observé una idea similar en un festival del vino en un pueblo al norte de Barcelona, ​​donde uno compraba (o traía la suya) copa de vino al ingresar al festival, y pasaba de una cata de vinos al aire libre a otra, ¡genial!

La Asociación Mundial de Viajes Alimenticios se convirtió recientemente en signataria de la OMT Iniciativa de plástico turístico mundial y su misión de eliminar, innovar y reducir el uso de plásticos en la industria turística. La iniciativa reúne a empresas y destinos turísticos de todo el mundo y todos los signatarios acuerdan cumplir una serie de compromisos concretos y viables para 2025. Un paso importante en la dirección correcta y se anima a las organizaciones turísticas de todo el mundo a unirse a la batalla contra la contaminación plástica.

¿Qué puede hacer el viajero medio?

Pida el cono de gofre en lugar del vaso de plástico cuando pida helado. Traiga su propia botella de agua para rellenar con agua o, alternativamente, tabletas de purificación de agua si la fuente de agua lo requiere. ¡Traiga sus propios artículos de tocador, jabón, champú y acondicionador para su estadía en el hotel! Traiga su propio bolso cuando vaya de compras. Traiga sus propios cubiertos cuando planee comer comida para llevar.

El plástico no puede desaparecer de la Tierra y no lo hará. De hecho, todavía se necesitan muchos de los beneficios que aporta. No obstante, el uso responsable de plásticos y los sustitutos lógicos son un buen comienzo para mejorar nuestra situación actual. ¿Tienes curiosidad sobre cómo facilitar el turismo a tu destino o negocio, sin el uso de plásticos? Únase a nosotros el 30 de octubre para una charla inspiradora de Jo Hendrickx, fundadora de Travel Without Plastic en el Cumbre de innovación de viajes gastronómicos de FoodTreX.

Estás de vuelta en el agua de zafiro. Debajo de la superficie, una vez más te recibe el sorprendente mundo acuático en todos los tonos de azul. Una tortuga deslizándose y… ¿la atrapaste sonriendo? Girando la cabeza, ves una colonia de erizos de mar descansando en el fondo del mar. Hipnotizado por la belleza, pisa la arena suave de color vainilla de regreso a su lugar. El vendedor que pasa te ofrece jugo de sandía helado en una taza de papel, se desinfecta las manos antes de verterlo y entregarlo, por motivos de higiene. Al recibir la taza, saca su pajita de acero inoxidable de su bolso y disfruta del refrescante jugo. Pequeños cambios. ¡Gran impacto!

Escrito por Rosanna Olsson

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