Gusto

¿Qué es el gusto?

Sabemos por una investigación realizada por la Asociación Mundial de Viajes Alimenticios que los viajeros amantes de la comida son aventureros y curiosos. Buscan activamente nuevas formas de disfrutar de una cocina genuina y de aprender sobre el terruño de un producto específico. Se pueden crear recuerdos poderosos con el sabor de un lugar. La Asociación Mundial de Viajes Alimenticios define el turismo gastronómico como “el acto de viajar en busca de un sabor de lugar para tener un sentido de lugar”. Reunimos nuestras ideas y algunos datos interesantes sobre el gusto y los hicimos parte de una serie que llamamos “El sabor de un lugar”. Este primer capítulo explora el concepto de gusto en la superficie y el significado del sabor de un lugar.



¿No te has preguntado alguna vez por qué ¿La comida a veces sabe tan increíblemente bien? O por qué ciertas combinaciones de alimentos como la sal y el dulce, por ejemplo, o el jamón serrano y el melón o el queso azul y las galletas de jengibre (confía en mí), van tan bien juntas como el yin y el yang, Batman y Robin o Ben y Jerry. ? Siempre he sentido que debe haber una razón por la que la comida sabe tan bien y por qué algunos alimentos combinan tan bien. Me sorprende constantemente el hecho de que comemos de manera tan diferente en diferentes países. Al crecer en Suecia, solía preguntarme; si la gente no come #falukorv o alces fuera de Suecia, ¿qué comen en el extranjero? Seguramente cualquiera se esforzaría por aprovechar al máximo lo que la naturaleza ha proporcionado; hay muy poco tiempo en la vida para comer alimentos malos o insípidos. Me hizo pensar en el gusto, cómo nos conecta el gusto y cuán significativo es el gusto cuando se viaja. 

Históricamente y biológicamente, la finalidad del gusto ha sido simplemente la función, más concretamente la evaluación de los suministros comestibles en la naturaleza. Como seres humanos primitivos, necesitábamos poder identificar qué alimentos eran buenos para nosotros y cuáles eran venenosos o incluso potencialmente fatales. Asimismo, nuestro sentido del gusto nos ayudó a identificar los elementos más nutritivos y evitar los menos nutritivos, evitando así el desperdicio de energía preciosa. Se podría decir que el sentido del gusto se desarrolló para evitar que tomemos malas decisiones alimentarias. A través de la evolución, algunos animales han perdido muchos de sus receptores gustativos simplemente porque ya no los utilizan. Por el contrario, los humanos han conservado sus receptores gustativos, sin duda porque todavía tenemos una necesidad por el gusto.

Científicamente, el gusto es una modalidad sensorial, es decir, cómo percibimos la experiencia de un líquido o sustancia en nuestra boca. Muchos sabemos que los sabores básicos que podemos percibir son los salados, dulces, amargos, agrios y umami. Investigaciones recientes también sugieren que incluso podría existir un sexto sabor, el de la grasa. El sabor, por otro lado, es una combinación de sabor con características auditivas (efervescencia, crujidos), sensaciones táctiles como textura y temperatura (masticable, crujiente, seco, tierno) y, lo más importante, lo que olemos. Las moléculas son detectadas por receptores en la boca y la nariz, y luego el cerebro interpreta la información que nos permite saber qué estamos comiendo o bebiendo. Se puede describir un alimento como "salado" o "dulce", pero cuando se dice que sabe a miel, o que el vino te recuerda a moras, también estamos evaluando todo el sabor con el olor de nuestras cavidades nasales dentro de la boca. como los recuerdos de nuestras experiencias alimenticias anteriores. Los cinco sentidos humanos se estimulan activamente al comer. Las señales se envían entre las neuronas del cerebro y desencadenan una respuesta nerviosa en las partes del cerebro que son responsables de nuestras emociones. Toda la experiencia se junta y crea un evento agradable, y esta es aparentemente la razón por la que la felicidad a veces viene a través de una comida sabrosa.

Culturalmente, el gusto está relacionado con los patrones y preferencias alimentarias, lo que elegimos comer, y estas preferencias están influenciadas por innumerables características que dependen de la ubicación, las tradiciones, las elecciones personales y, a veces, la religión. Cuando los individuos se crían en un entorno particular, se desarrolla una cierta conciencia de la calidad y comenzamos a analizar las sensaciones. Somos conscientes de lo que estamos probando y usamos palabras para describirlo. No siempre creamos un análisis profundo o realizamos una investigación de todos los gustos y sabores elaborados que estamos detectando, pero sus percepciones casi siempre están sesgadas por nuestras propias experiencias, educación y crianza. Nuestros cinco sentidos son motores poderosos cuando se trata de recordar un evento pasado. ¿Recuerdas tu primer beso o primer momento especial con un ser querido al oler una fragancia familiar? ¿O cuando comes las albóndigas de tu abuela por quincuagésima vez, no te lleva a las cenas de tu infancia? Pero, ¿cuándo se convierte una cultura en sabor?

¿Y cómo puede el gusto crear una sensación de lugar?

Una cultura se convierte en el sabor de un lugar distintivo cuando identifica no solo productos específicos de la región y platos locales, sino también las técnicas que se utilizan al cocinar o preparar alimentos en ese lugar en particular. Hervir, asar a la parrilla, cocinar al vapor, ahumar, cocinar bajo tierra, freír, curar son algunos de los métodos de cocción que muchos de nosotros conocemos y amamos. Muchas veces, se ha desarrollado una técnica por necesidad, por ejemplo, para poder conservar los alimentos durante las partes del año cuando el clima es menos óptimo para el cultivo. La historia ha jugado un papel muy importante en la definición de la identidad culinaria de un lugar. Las guerras, la colonización, los cambios de fronteras, la reubicación, los viajes y la globalización han afectado las identidades culinarias. No olvidemos la forma en que comemos, es decir, con los dedos, cuchillo y tenedor o con los palillos, temprano o tarde, comerlo todo o dejar un poco en el plato. Lo que comemos y cómo lo comemos es una expresión de nuestra identidad cultural. Somos nosotros. Esto es lo que comemos. Este es nuestro mundo. Esto es lo que asociamos hoy con el sabor de un lugar.

Para una actividad cultural y a veces social, no siempre apreciamos los valores y la historia que se nos transfieren a través de la comida. El gusto puede ser principalmente un placer para los sentidos, pero también puede satisfacer su mente y corazón si se sumerge un poco más profundo. 

Los especialistas en marketing de destinos que trabajan en el turismo de alimentos y bebidas pueden beneficiarse de una estrategia de creación de lugares culinarios. Contáctanos con nosotros hoy para discutir cómo podemos aprovechar la creación de lugares culinarios en su planificación de recuperación turística COVID.

Escrito por Rosanna Olsson.

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