Cucina locale

La cucina locale può guidare la ripresa del nostro turismo?

“Un intero mondo di viaggiatori amanti del cibo sta aspettando di viaggiare di nuovo. Finché non possiamo, stiamo ricevendo idee e pianificando i nostri prossimi grandi viaggi. Ci sono così tante opzioni, come decideremo dove viaggiare prima? Una strategia di marketing ben sviluppata aiuta una destinazione food-forward a distinguersi tra la folla per i potenziali viaggiatori. E ora è il momento di iniziare a ottenere la tua destinazione sui nostri radar! "

Borse imballate, hotel prenotato, voli acquistati. Tutto pronto e nessun posto dove andare. Suona familiare?

Doveva essere l'inizio coraggioso di un nuovo entusiasmante decennio, con l'ambizioso "2020" blasonato su siti web e materiali di marketing, in articoli e video e praticamente ovunque nel mondo. Poi COVID ha colpito.

Pochi di noi sono ancora vivi oggi quando l'influenza spagnola colpì nel 1918, eppure il mondo ricorda ancora il suo impatto sulla scia della più grande guerra che il mondo avesse mai visto fino a quella data. Inutile dire che le generazioni dopo di noi ricorderanno COVID e i suoi effetti devastanti su individui, famiglie, governi, economie e infrastrutture. Nessun posto sulla Terra è stato lasciato intatto dalla crudele portata di COVID.

"Anche questo passerà" è un adagio persiano che faremmo bene ad abbracciare in questo momento. Anche se la pandemia non è ancora alle nostre spalle, c'è comunque una luce alla fine del tunnel. I primi vaccini si stanno facendo strada nei sistemi di distribuzione e altri vaccini sono in arrivo. I trattamenti vengono utilizzati con un certo successo e anche i test stanno contribuendo a frenare la diffusione. Detto questo, fuori dal disagio, cresciamo ed evolviamo. E stiamo ancora crescendo ed evolvendo. Non siamo ancora alla fine del nostro viaggio collettivo.

Mentre aspettiamo che la pandemia finisca, le persone, vale a dire i consumatori ei viaggiatori, non hanno perso il nostro amore per il cibo, le bevande e i viaggi. Stiamo guardando programmi di cibo e viaggi su Netflix, YouTube e altrove. Stiamo leggendo i nostri blog preferiti di cibo e viaggi. Stiamo sbavando su belle foto di cibo porno sui social media. E forse, cosa più importante, cuciniamo di più a casa, ricercando ricette di famiglia e acquistando più prodotti alimentari e bevande da produttori locali. In altre parole, ci stiamo concentrando più che mai sulle nostre culture culinarie.

E se questo è vero, allora facciamo un ulteriore passo avanti con la logica. Una rapida scansione dell'attività sui social media di National Geographic mostra che 6 su 12 dei loro post di viaggio recenti erano a tema alimentare. Come abbiamo detto sopra, nonostante la pandemia, amiamo ancora cibo, bevande e viaggi. Questo è esattamente il momento in cui le organizzazioni di marketing di destinazione dovrebbero difendere la causa e promuovere le proprie culture culinarie per quando le persone ricominceranno a viaggiare. I consumatori - viaggiatori - cercano idee e ispirazione per i nostri prossimi viaggi. Stiamo facendo le nostre liste ora, e ora è quando le destinazioni devono essere inserite nei radar dei viaggiatori. Mentre ristoranti, caffè, birrerie, cantine, corsi di cucina, eventi culinari e altre attività non hanno i soldi per promuoversi in questo momento, le destinazioni dovrebbero fare la promozione per loro.

Che tipo di promozione intendiamo? Nel nostro settore del turismo enogastronomico, vediamo spesso organizzazioni di marketing di destinazione pubblicare guide di ristoranti o elenchi di ogni opzione alimentare nella loro zona. Li vediamo anche vantare con orgoglio un conteggio di tutte le diverse cucine disponibili nella loro zona (catene incluse), come se un numero elevato di cucine disponibili fosse una corona di successi. O a volte, si concentrano solo sulle opzioni gourmet, che piacciono solo a una minoranza di viaggiatori. Sfortunatamente per queste destinazioni, questi approcci non motivano gli amanti del cibo a viaggiare. Quando i buongustai visitano una zona, vogliamo assaggiare il cibo per cui la tua zona è nota. Da americano, non andrò in Italia a cercare cibo cinese. Un viaggiatore britannico non viaggerà in Giappone e cercherà cibo americano o francese. E un viaggiatore messicano non visiterà l'India alla ricerca di cibo tailandese. Hai avuto l'idea.

I paesi del “Nuovo Mondo” come gli Stati Uniti, il Canada, l'Australia e la Nuova Zelanda hanno sfide diverse, poiché le loro cucine non hanno centinaia o migliaia di anni, come quelle di molti paesi europei, asiatici o africani. Tuttavia, in queste zone, i visitatori possono trovare altre delizie che contribuiscono a definire queste culture culinarie del “Nuovo Mondo”. Penso agli involtini di aragosta nel New England e nel Canada Atlantico (niente sedano, per favore), o all'eterno dibattito tra Australia e Nuova Zelanda, su chi fosse il primo con il Lamington.

I paesi del Nuovo Mondo hanno spesso industrie robuste del vino, della birra e degli alcolici, e quei prodotti ereditano i diversi sapori dagli ingredienti e dal terroir delle loro aree, rendendoli il più delle volte, intrinsecamente diversi l'uno dall'altro.

Ti ricordi in un viaggio precedente quando un amico o un collega ti ha presentato il loro gin preferito in Inghilterra o il whisky in Scozia o in Irlanda? O quando un'amica sudafricana ti ha portato a un braai, o quando una nonna indiana ti ha mostrato la vasta gamma di spezie che mette nel suo garam masala fatto in casa. Questi tipi di esperienze che provocano ricordi così duraturi si basano innanzitutto su un elemento importante della cultura culinaria locale. E in secondo luogo, queste esperienze coinvolgono un elemento personale - ciò che chiamiamo i “volti dietro i luoghi” - ovvero l'ospitalità, la personalità locale e l'emozione individuale che lascia un'impronta così significativa nei nostri ricordi.

Le crisi ci provocano il bozzolo. Lo abbiamo visto dopo l'9 settembre, quando le persone hanno rivolto di nuovo la loro attenzione ai loro amici e alle loro famiglie. E l'attuale crisi COVID sta avendo lo stesso effetto. Ci stiamo avvolgendo, ma sogniamo anche il momento in cui possiamo #TravelAgain.

Alla fine del 2020 è stata lanciata la nostra Associazione Capitali culinarie, un programma di accreditamento per mettere in luce culture culinarie degne di nota come strumento per il turismo rigenerativo. In un mondo con una crescente globalizzazione nei settori del cibo e delle bevande, Culinary Capitals aiuta a proteggere la cucina locale e il patrimonio culinario endemico. Culinary Capitals è particolarmente vantaggiosa per le destinazioni più piccole, che offrono ai viaggiatori curiosi una vasta gamma di esperienze alimentari, bevande e agricole situate alla fonte di produzione, per non parlare di meno folle, meno traffico, meno inquinamento e spesso prezzi più bassi. Culinary Capitals aumenta l'orgoglio locale e aiuta a trasformare i residenti in ambasciatori culinari per la loro zona. Le organizzazioni di marketing di destinazione e i professionisti del marketing turistico di tutto il mondo possono farlo scopri di più su Culinary Capitals e richiedi un appuntamento per saperne di più qui.

Quindi la cucina locale può guidare la ripresa del turismo? Senza dubbio. Cibo e bevande erano già uno dei maggiori motori del turismo prima della pandemia. E puoi usarli di nuovo per guidare il turismo nella tua zona e aiutare a rigenerare la tua economia locale.

Scritto da Erik Wolf e Rosanna Olsson.

Erik è il fondatore dell'industria dei viaggi alimentari e direttore esecutivo di World Food Travel Association, la principale autorità mondiale nel turismo enogastronomico. È l'editore di Avere Fork viaggerà, autore di Culinary Tourism: The Hidden Harvest, ed è anche un oratore molto ricercato in tutto il mondo sul turismo gastronomico. È apparso su The New York Times, Newsweek e Forbes, su CNN, Sky TV, BBC, Australian Broadcasting Corporation, PeterGreenberg.com e altri importanti organi di stampa.

Rosanna Olsson è attualmente uno stagista di marketing presso il World Food Travel Association.

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