Ashwani Bhati in tour

Incontra Ashwani Bhati dall'India

Incontra Ashwani Bhati, un nuovo ambasciatore junior della World Food Travel Association in India. L'intervista qui sotto è stato pubblicato per la prima volta su Asia Travel Re: Set.

Ashwani Bhati è Manager dell'India Food Tour e junior ambassador per la World Food Travel Association.

Ha studiato come ingegnere meccanico e ha lavorato per un produttore di telefoni cellulari prima di fare volontariato presso il Mahatma Gandhi Ashram. Un incontro casuale con una guida turistica gli ha cambiato la vita. Ha completato un MBA in Tourism and Travel Management e ha iniziato un nuovo viaggio come guida di viaggio. 

Gli affari si stavano sviluppando bene fino a marzo 2020. Ashwani ha recentemente fatto il suo primo tour per 5 mesi.

Questa settimana abbiamo parlato del suo amore per Delhi, della sua passione per i viaggi culturali e delle sue riflessioni personali sul turismo nell'era della pandemia.

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Perché hai rinunciato all'ingegneria per essere una guida turistica?

L'India ha una cultura secondo cui l'istruzione è la strada da percorrere, i nostri genitori vogliono che diventiamo avvocati, dottori o ingegneri. Mi sono laureato e lavoravo per un produttore di telefoni cellulari Samsung. I soldi erano buoni, ma volevo qualcos'altro. Ho lasciato nel 2017 e mi sono offerto volontario per insegnare ai bambini al Gandhi Ashram. È stata la migliore esperienza della mia vita. Mi ha davvero cambiato. Ho incontrato una signora che faceva la guida turistica. Mi ha raccontato storie affascinanti e sapevo che era quello che volevo fare.

Ho iniziato a lavorare nel settore del turismo, ma volevo studiare per un master per soddisfarmi, stavo imparando di più.

Come hai trovato i tuoi primi clienti?

Durante gli studi ho lavorato come guida freelance. Ho provato qualunque cosa mi capitasse; cibo, architettura, tour fotografici. Ero con una compagnia di tour a piedi gratuiti. Questa è stata la migliore istruzione, dato che non sei pagato, quindi se vuoi guadagnare denaro da esso, devi dare il tuo meglio ogni volta e dimostrare al cliente fin dal primo giorno che ne vali la pena. Sono stato fortunato a ottenere questo inizio. 

“Ho lavorato come guida freelance. Ho provato qualunque cosa mi capitasse; cibo, architettura, tour fotografici. "

Allora hai accettato un lavoro in una compagnia di viaggi?

Sono diventato manager dell'India Food Tour a Delhi, ma mi piace stare sul campo, parlare con le persone e mostrare loro i diversi lati di Delhi. Questo mi dà piacere.

Il lavoro è stagionale?

Sì, è molto stagionale a causa del tempo. Delhi può fare molto caldo per la maggior parte dell'anno e molto freddo in inverno, da 2 gradi a 38 gradi durante tutto l'anno. I visitatori stranieri e persino i turisti provenienti da altre parti dell'India non possono tollerare il caldo. Normalmente, la maggior parte dei turisti viene a Delhi - e anche in India - nella stagione invernale, da settembre a marzo, sebbene ci siano viaggiatori durante il resto dell'anno. 

Hai clienti sia locali che internazionali? 

Direi che il 99% è internazionale. Provengono da tutto il mondo, ma i principali paesi sono Stati Uniti, Canada, Regno Unito, Australia, alcuni dalla Cina. I pochi turisti indiani che vengono in tour provengono da diversi angoli del paese. Sanno che Delhi ha del buon cibo dai social media e i nomi dei luoghi che vogliono visitare, ma non conoscono le storie dietro di loro. 

Gruppi o tour individuali?

Entrambi, ma soprattutto gruppi. Manteniamo gruppi di 6 persone. È un tour gastronomico, quindi 6 è il numero giusto, ma a volte abbiamo tour di solo 1 o 2 persone. Adesso è molto competitivo. Molte persone si configurano come guide senza certificazioni e non vogliono fornire un'esperienza autentica. Penso che la qualità dei tour sia diminuita negli ultimi due anni e questo danneggia l'immagine del paese.

"Prima della pandemia, avevamo prenotazioni per il 2020 e il 2021".

I clienti prenotano in anticipo o quando arrivano?

È una gamma. Prima della pandemia, avevamo prenotazioni per il 2020 e il 2021. Ma anche le persone prenotano quando sono in India e sanno quando saranno libere e cosa vogliono fare. I clienti variano da gruppi di turisti e viaggiatori d'affari a backpackers, studenti e persino famiglie con bambini piccoli che provano i cibi di strada.

Prima della pandemia, pensavi che il 2020 sarebbe stato un anno positivo?

No, non proprio. Il problema con l'India era il rallentamento economico nel resto del mondo, quindi il turismo stava andando un po 'giù. Stavamo iniziando a vederlo nel 2019. Ovviamente nessuno si aspettava la pandemia, ma quest'anno avremmo assistito a un lieve rallentamento, ma, ovviamente, molto meglio di quanto è successo.

Come è iniziato il 2020 per te?

È stato davvero bello a gennaio ea febbraio abbiamo avuto molti turisti perché le persone che avevano programmato di viaggiare in Cina stavano cambiando in India e Sri Lanka. Questa ondata è durata fino all'inizio di marzo, ma ho fatto il mio ultimo tour durante le vacanze di Holi, il Festival dei colori. Successivamente, il governo ha iniziato a fermare i voli.

Com'era Delhi durante il blocco?

Delhi è stata molto tranquilla per 2 mesi, senza nessuno per le strade. Era strano. Molti migranti sono tornati in altre parti dell'India. Ora è tornato alla normalità. In tutta l'India è così. Nella vecchia Delhi, dove facciamo la maggior parte dei nostri tour, le strade hanno iniziato ad essere di nuovo affollate a giugno e luglio. Presto non ci fu più spazio per muoversi. Non me lo aspettavo, ma ho pensato "Questo è lo spirito!" È stato così bello rivedere le persone.

È un'atmosfera diversa senza turisti. In India, quando qualcuno vede uno straniero si sente felice. Vogliono interagire o farsi un selfie, quindi al momento manca quel senso di positività. 

Gli indiani stanno viaggiando di nuovo?

Le persone hanno iniziato a viaggiare all'interno del paese. Vediamo viaggiatori di piacere, pellegrini e viaggiatori d'affari. Ma non ci sono viaggiatori dall'estero. Penso che non sarà fino alla fine dell'anno, o forse il prossimo marzo.

Allora, com'è andato il tuo primo tour dopo 5 mesi?

È stata pura fortuna. Ho ricevuto un'e-mail da una compagnia di tour di architettura e non pensavo fosse reale. Non ero nemmeno sicuro mentre ero lì per iniziare il tour. E poi il cliente si è presentato e ho pensato "Sì, sta succedendo". Veniva dal Regno Unito ed è arrivata in India a marzo, poco prima del blocco. Lavora qui, ma vuole viaggiare e conoscere il paese. Adesso sembrava il momento giusto per iniziare. 

"Indossavamo maschere e ci tenevamo a distanza, ma non siamo entrati nei vecchi monumenti perché sono molto stretti".

Abbiamo scelto una domenica mattina per visitare la città vecchia, costruita a partire dal XVII secolo. La domenica è tutto chiuso, quindi non è affollato. Era al sicuro, le uniche persone intorno erano gli spazzini. Indossavamo maschere e tenevamo una certa distanza, ma non siamo entrati nei monumenti antichi perché sono molto stretti. Tuttavia, abbiamo fatto un tour completo ed è stato fantastico. Personalmente, adoro la folla. Dalle 17:10 alle 9:XNUMX di solito non c'è spazio e l'atmosfera è incredibile.

Cosa ti ha insegnato essere una guida turistica?

Amo parlare con le persone e fare domande sulle loro storie di vita, ho imparato a correre e ad allenarmi, alcuni ospiti mi hanno consigliato libri davvero buoni sulla storia e l'umanità. Faccio anche tour fotografici e ho imparato nuovi trucchi sulla composizione e l'illuminazione. Possiamo imparare gli uni dagli altri.

"Penso che più persone vogliano viaggiare in questo modo ora, per entrare in contatto con le persone e la cultura quando visitano un luogo, affinché il viaggio sia significativo".

Cosa significa viaggiare per te personalmente?

Non voglio andare in posti e vedere cose. Quando viaggio, voglio entrare in contatto con commercianti o agricoltori e conoscere le loro vite o dare qualcosa facendo volontariato. A gennaio mi sono recato a Mahabalipuram, una città di 5,000 anni famosa per la scultura in pietra. Ho trascorso 7 giorni imparando a intagliare la pietra con indiani e stranieri in un laboratorio. È stato stupefacente. Penso che più persone vogliano viaggiare in questo modo ora, per connettersi alle persone e alla cultura quando visitano un luogo, affinché il viaggio sia significativo. 

Come hai scelto il nome del tour di The Horses King?

Mia madre mi ha dato il nome Ashwani, che è una parola sanscrita che significa re dei cavalli, quindi l'ho invertito. The Horses King è facile da ricordare, fa sorridere le persone e tutti mi chiedono cosa significa. 

"The Horses King è facile da ricordare, fa sorridere le persone e tutti mi chiedono cosa significhi."

Cosa farai finché il turismo non tornerà a Delhi?

Ho letto molti libri, ho imparato a conoscere Photoshop, ho passato del tempo con la famiglia e gli amici. Il lavoro non c'è, ma posso parlare con altri professionisti in giro per il mondo, come te. Forse, in un anno normale, non avremmo queste opportunità.

Ti senti positivo per il 2021?

È una nostra scelta cosa fare. Abbiamo visto tempi brutti quest'anno, tutti lo hanno fatto. Ma possiamo essere tristi e possiamo essere positivi allo stesso tempo. Va bene.

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