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The Taste of Sweden [Parte 1]

Avere vissuto una parte migliore della mia vita adulta fuori dalla Svezia mi ha dato una visione diversa di ciò che "è" lo svedese. Ho scelto di tentare la fortuna all'estero in parte perché volevo esplorare altre parti del mondo. Allo stesso tempo, ho sempre cercato di assicurarmi che la mia dose giornaliera di caffè fosse svedese e sono un visitatore abbastanza frequente in IKEA (ho persino festeggiato il mio 22esimo compleanno mangiando polpette all'IKEA a Melbourne dopo 1 mese di viaggio in Asia) . La mia immagine della cucina svedese viene dal trascorrere ore e ore nella cucina di mia nonna, quindi quando ho voluto esplorare il "Taste of Sweden", ho chiesto l'aiuto di un esperto. 


"È difficile da esprimere a parole", afferma Jens Heed, direttore del programma per i viaggi gastronomici presso VisitSweden. Il patrimonio culinario svedese è in parte costituito dalla nostra apertura e curiosità come nazione. Ovviamente, descrivere la cultura culinaria di un intero paese è impegnativo e comporta il rischio di sminuire il valore di uno o di un altro tesoro gastronomico meno conosciuto. La Svezia si estende per oltre 1600 km da un'estremità all'altra, con abbondanza di foreste e montagne a nord, paesaggi costieri che circondano sia la costa occidentale che quella orientale e centinaia di laghi di varie dimensioni nel mezzo. C'è un netto contrasto tra le quattro stagioni rispetto ai paesi più vicini all'equatore, e questa differenza gioca un ruolo importante nell'agricoltura svedese. Le uve da vino crescono nei vigneti a sud e più di 260,000 renne pascolano a nord, senza mai passare sotto il 60 ° parallelo. "Questo è uno dei nostri punti di forza qui in Svezia, potresti ottenere uova di coregone o renne del Norrbotten, allo stesso tempo gustare l'agnello e il tartufo di Gotland, o perché no le ostriche della costa occidentale? Tutte queste varietà ci danno il potenziale come destinazione alimentare". 

Gli svedesi conoscono i piatti tipici serviti durante alcune festività durante tutto l'anno e anche in giorni specifici. Il 4 ottobre è dedicato esclusivamente al rinomato “panino alla cannella”. Lo "smörgåsbord" viene presentato ad ogni grande festa, con alcuni piatti che hanno il loro posto naturale a seconda del periodo dell'anno e della tradizione. Le uova e l'agnello vengono serviti a Pasqua, i gamberi e la "västerbottenpie" per la festa dei gamberi, la tentazione di Jansson e il prosciutto di Natale per Natale, e naturalmente le aringhe sono presenti indipendentemente dalla stagione sin dal XVII secolo. Jens è d'accordo quando parliamo di come la tavola di Natale sia probabilmente una delle tradizioni svedesi più stabili, ma vuole anche sottolineare che anche questo robusto buffet consueto con infinite opzioni di prelibatezze non è sempre stato come appare oggi. "I miei genitori hanno sempre servito "zampe di maiale", ma non lo troverai sulla mia tavola di Natale. " Mi rendo conto di non averlo servito neanche io! 

Sottaceto, fermentato, essiccato, affumicato, salato, marinato o stagionato. Queste tecniche di cottura testimoniano il passato, dove un clima mite e rigido potrebbe potenzialmente provocare scarsità di cibo. Fino ad oggi, tutti questi fattori hanno contribuito alla cultura culinaria della Svezia. Jens la chiama la nostra "cultura della conservazione" e spiega che molti, molti anni fa, alcuni mesi di ogni anno venivano spesi a coltivare e coltivare i prodotti che avrebbero sostenuto la popolazione durante l'inverno, e talvolta anche più a lungo. Queste tecniche hanno gettato le basi della cultura alimentare svedese e possiamo ringraziare la nostra ingegnosità per il gravlax, il latte acido e la marmellata di mirtilli, tra molte altre prelibatezze. Anche la conservazione mediante "dolcificazione" è stata ampiamente utilizzata e gli svedesi hanno certamente un debole per i dolci. È un delicato equilibrio tra dolce e salato, e nessuna combinazione è troppo strana. La marmellata di mirtilli rossi insieme a polpette o Kroppkakor (una specie di gnocchi di patate) è un dato di fatto. E perché non qualcosa di dolce da accompagnare alla tua tazza di caffè?  

Nessun incontro, riunione sociale, celebrazione o evento è completo senza caffè in Svezia. In qualsiasi momento della giornata, aggiungi la tua dolce voglia preferita, insieme agli amici e alle buone conversazioni e ti godrai la rinomata “fika”. Vaniglia, cannella, cardamomo, zafferano e chiodi di garofano vengono importati regolarmente negli ultimi 150 anni, eppure molti dei nostri dolci classici e prodotti da forno sono realizzati con queste particolari spezie di cui non coltiviamo naturalmente nessuna delle due. I panini alla cannella sono fatti sia con cannella che con cardamomo, ad esempio. Gli svedesi e la loro cultura gastronomica sono influenzati dal resto del mondo. Anche la popolazione immigrata ha lasciato il segno nella cucina svedese. "Nella nostra cucina casalinga troviamo normale utilizzare spezie dall'altra parte del mondo, Dice Jens. "Oggi siamo persone in viaggio, ci spostiamo in tutto il mondo e siamo curiosi di altre culture alimentari. Parlando della popolazione immigrata arrivata con l'immigrazione per lavoro negli anni '60 che ha introdotto gli svedesi alla pizza, ad esempio". 

Una cucina che si rinnova e si adegua continuamente a una popolazione in crescita da tutto il mondo, lentamente ma inesorabilmente, nuovi piatti si fanno strada nel cuore degli svedesi. Essendo così curioso e volendo provare cibo nuovo ed eccitante, mi chiedo se tutte queste influenze stiano oscurando la nostra cultura culinaria e se stiamo dimenticando cosa sia veramente "svedese"? Jens afferma che probabilmente è perché pensiamo che il nuovo e il contemporaneo sia più divertente che noioso e vecchio stile. Quindi il divertimento vince !. "Siamo così curiosi e di mentalità aperta e ci piace il progresso".  

La cultura del cibo è in continua evoluzione indipendentemente dal paese o dalla regione. Sarà sempre influenzato dal nostro mondo circostante, dalla situazione di vita attuale e dagli eventi familiari mescolati con input esterni. Tutti i cambiamenti non sono visibili ad occhio nudo, ma assicurati che poco a poco, o boccone dopo boccone, si aggiungano al patrimonio culinario di un luogo. 

Non vorremmo definire la cultura gastronomica svedese, la lasciamo a tutti coloro che vogliono partecipare allo sviluppo e alla definizione sia della cucina quotidiana che della cucina raffinata. Chiunque, da Sebastian Gibrand al pizzaiolo locale, sono quelli che definiscono la nostra cultura gastronomica svedese - sia i cuochi che i consumatori, contempla Jens. 

È ovvio che tutti noi abbiamo una parte nella cultura del cibo del nostro paese, ma come possiamo trasmetterla al meglio ai nostri visitatori? Come viene comunicato il “Taste of Sweden” ai potenziali turisti amanti del cibo? Continua la prossima settimana ...

Scritto da: Rosanna Olsson

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