Cozinha local

A culinária local pode impulsionar nossa recuperação do turismo?

“Todo um mundo de viajantes amantes da comida está esperando para viajar novamente. Até que possamos, estamos tendo ideias e planejando nossas próximas grandes viagens. São tantas opções, como vamos decidir para onde viajar primeiro? Uma estratégia de marketing bem desenvolvida ajuda um destino gastronômico a se destacar na multidão para os viajantes em potencial. E agora é a hora de começar a colocar seu destino em nossos radares! ”

Malas prontas, hotel reservado, voos comprados. Tudo pronto e sem ter para onde ir. Soa familiar?

Era para ser o início ousado de uma nova década empolgante, com o ambicioso “2020” estampado em sites e materiais de marketing, em artigos e vídeos, e em praticamente todos os lugares do mundo. Então COVID bateu.

Poucos de nós ainda estão vivos hoje, quando a gripe espanhola atingiu em 1918, mas o mundo ainda se lembra de seu impacto nos calcanhares da maior guerra que o mundo já viu até aquela data. Nem é preciso dizer que gerações depois de nós se lembrarão da COVID e de seus efeitos devastadores sobre indivíduos, famílias, governos, economias e infraestruturas. Em nenhum lugar da Terra foi deixado intocado pelo alcance cruel da COVID.

“Isso também passará” é um adágio persa que faríamos bem em adotar agora. Embora a pandemia ainda não tenha ficado para trás, há uma luz no fim do túnel. As primeiras vacinas estão chegando aos sistemas de distribuição e mais vacinas estão a caminho. Os tratamentos estão sendo usados ​​com algum sucesso e os testes também estão ajudando a conter a disseminação. Dito isso, a partir das dificuldades, crescemos e evoluímos. E todos nós ainda estamos crescendo e evoluindo. Ainda não estamos no final de nossa jornada coletiva.

Enquanto aguardamos o fim da pandemia, os indivíduos, ou seja, os consumidores e os viajantes, não perderam nosso amor por comida, bebida e viagens. Estamos assistindo a programas de comida e viagens no Netflix, YouTube e em outros lugares. Estamos lendo nossos blogs favoritos de comida e viagens. Estamos babando por fotos bonitas de pornografia alimentar nas redes sociais. E talvez o mais importante, estamos cozinhando mais em casa, pesquisando receitas de família e comprando mais alimentos e bebidas de produtores locais. Em outras palavras, estamos nos concentrando em nossas culturas culinárias mais do que nunca.

E se isso for verdade, vamos dar um passo adiante nessa lógica. Uma rápida varredura da atividade de mídia social da National Geographic mostra que 6 em cada 12 de suas publicações de viagens recentes tinham como tema comida. Como dissemos acima, apesar da pandemia, ainda amamos comer, beber e viajar. Agora é exatamente o momento em que as organizações de marketing de destinos turísticos devem defender a causa e promover suas próprias culturas culinárias quando as pessoas começarem a viajar novamente. Os consumidores - viajantes - procuram ideias e inspiração para as nossas próximas viagens. Estamos fazendo nossas listas agora, e agora é quando os destinos precisam estar no radar dos viajantes. Embora restaurantes, cafés, cervejarias, vinícolas, aulas de culinária, eventos culinários e outras atividades não tenham dinheiro para se promoverem agora, os destinos deveriam estar fazendo a promoção para eles.

Que tipo de promoção queremos dizer? Em nossa indústria de turismo de alimentos e bebidas, frequentemente vemos organizações de marketing de destinos publicando guias de restaurantes ou listas de todas as opções de alimentos em sua área. Também os vemos ostentando orgulhosamente uma contagem de todas as diferentes cozinhas disponíveis em sua área (cadeias incluídas), como se um grande número de pratos disponíveis fosse uma coroa de conquistas. Ou, às vezes, eles se concentram apenas nas opções gourmet, que atraem apenas uma minoria de viajantes. Infelizmente para esses destinos, essas abordagens não motivam os amantes da comida a viajar. Quando os amantes da comida visitam uma região, queremos provar a comida pela qual sua região é conhecida. Como americana, não vou viajar para a Itália em busca de comida chinesa. Um viajante britânico não vai viajar ao Japão em busca de comida americana ou francesa. E um viajante mexicano não vai visitar a Índia em busca de comida tailandesa. Você entendeu a ideia.

Países do “Novo Mundo” como Estados Unidos, Canadá, Austrália e Nova Zelândia enfrentam desafios diferentes, pois suas cozinhas não têm centenas ou milhares de anos, como as de muitos países europeus, asiáticos ou africanos. Ainda assim, nessas áreas, os visitantes podem encontrar outras delícias que estão ajudando a definir essas culturas culinárias do “Novo Mundo”. Estou pensando em rolos de lagosta na Nova Inglaterra e no Canadá Atlântico (sem aipo, por favor), ou no eterno debate entre Austrália e Nova Zelândia, sobre quem foi o primeiro com o Lamington.

Os países do Novo Mundo costumam ter indústrias robustas de vinho, cerveja e destilados, e esses produtos herdam os diferentes sabores dos ingredientes e terroir de suas áreas, tornando-os, na maioria das vezes, inerentemente diferentes uns dos outros.

Você se lembra de uma viagem anterior, quando um amigo ou colega lhe apresentou seu gin favorito na Inglaterra ou uísque na Escócia ou Irlanda? Ou quando um amigo sul-africano trouxe você para um braai, ou quando uma avó indiana lhe mostrou a grande variedade de especiarias que ela coloca em seu próprio garam masala caseiro. Esses tipos de experiências que causam memórias tão duradouras são, primeiro, baseados em um elemento importante da cultura culinária local. E, em segundo lugar, essas experiências envolvem um elemento pessoal - o que chamamos de “rostos por trás dos lugares” - que é a hospitalidade, a personalidade local e a emoção individual que deixa uma marca tão significativa em nossas memórias.

As crises nos levam a um casulo. Vimos isso depois do 9 de setembro, quando as pessoas voltaram sua atenção para seus amigos e familiares. E a atual crise do COVID está tendo o mesmo efeito. Estamos em um casulo, mas também sonhando com o tempo em que possamos #TravelAgain.

No final de 2020, nossa Associação lançou Capitais culinárias, um programa de credenciamento para destacar culturas culinárias notáveis ​​como uma ferramenta para o turismo regenerativo. Em um mundo com crescente globalização nos setores de alimentos e bebidas, Culinary Capitals ajuda a proteger a culinária local e o patrimônio culinário endêmico. Culinary Capitals é particularmente benéfico para destinos menores, que oferecem aos viajantes curiosos uma ampla variedade de alimentos, bebidas e experiências agrícolas localizadas na origem da produção, sem falar em menos multidões, menos tráfego, menos poluição e, muitas vezes, preços mais baixos. Culinary Capitals aumenta o orgulho local e ajuda a transformar os residentes locais em embaixadores culinários de sua área. Organizações de marketing de destino e profissionais de marketing de turismo em todo o mundo podem saiba mais sobre Culinary Capitals e solicite uma visita para saber mais aqui.

A culinária local pode impulsionar a recuperação do turismo? Sem dúvida. Alimentos e bebidas já eram um dos maiores motores do turismo antes da pandemia. E você pode usá-los novamente para ajudar a impulsionar o turismo para sua área e ajudar a regenerar sua economia local.

Escrito por Erik Wolf e Rosanna Olsson.

Erik é o fundador da indústria de viagens gastronômicas e Diretor Executivo da World Food Travel Association, a maior autoridade mundial em turismo de alimentos e bebidas. Ele é o editor de O garfo vai viajar, autor de Turismo Culinário: A Colheita Oculta, e também um palestrante muito procurado em todo o mundo sobre turismo gastronômico. Ele apareceu no The New York Times, Newsweek e Forbes, e na CNN, Sky TV, BBC, Australian Broadcasting Corporation, PeterGreenberg.com e outros importantes veículos de comunicação.

Rosanna Olsson atualmente é estagiário de marketing na World Food Travel Association.

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