Ashwani Bhati em turnê

Conheça Ashwani Bhati da Índia

Conheça Ashwani Bhati, um novo embaixador júnior da World Food Travel Association na Índia. A entrevista abaixo foi postado pela primeira vez no Asia Travel Re: Set.

Ashwani Bhati é gerente da India Food Tour e embaixadora júnior da World Food Travel Association.

Ele estudou engenheiro mecânico e trabalhou para uma fabricante de telefones celulares antes de ser voluntário no Mahatma Gandhi Ashram. Um encontro casual com um guia turístico mudou sua vida. Ele completou um MBA em Turismo e Gestão de Viagens e iniciou uma nova jornada como guia de viagens. 

Os negócios estavam se desenvolvendo bem até março de 2020. Ashwani fez recentemente sua primeira turnê de 5 meses.

Esta semana, conversamos sobre seu amor por Delhi, sua paixão por viagens culturais e suas reflexões pessoais sobre o turismo na era da pandemia.

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Por que você desistiu da engenharia para ser um guia turístico?

A Índia tem uma cultura de que a educação é o caminho a percorrer, nossos pais querem que sejamos advogados, médicos ou engenheiros. Eu me formei e estava trabalhando para um fabricante de celulares Samsung. O dinheiro era bom, mas eu queria outra coisa. Desisti em 2017 e me ofereci para ensinar crianças no Gandhi Ashram. Foi a melhor experiência da minha vida. Isso realmente me mudou. Conheci uma senhora que era guia turística. Ela me contou histórias fascinantes, e eu sabia que era o que queria fazer.

Comecei a trabalhar na indústria do turismo, mas queria fazer um mestrado para me certificar de que estava aprendendo mais.

Como você encontrou seus primeiros clientes?

Enquanto estudava, trabalhei como guia freelance. Tentei tudo o que apareceu no meu caminho; alimentação, arquitetura, passeios fotográficos. Eu estava com uma empresa de turismo a pé gratuita. Essa foi a melhor educação, já que você não é pago - então, se você quer ganhar dinheiro com isso, você tem que dar o seu melhor sempre e provar ao cliente desde o primeiro dia que você vale a pena. Tive sorte em começar. 

“Trabalhei como guia freelance. Tentei tudo o que apareceu no meu caminho; comida, arquitetura, passeios fotográficos. ”

Então você conseguiu um emprego em uma empresa de turismo?

Tornei-me gerente da India Food Tour em Delhi, mas gosto de estar em campo, conversar com as pessoas e mostrar-lhes os diferentes lados de Delhi. Isso me dá prazer.

O trabalho é sazonal?

Sim, é muito sazonal por causa do clima. Delhi pode ficar muito quente na maior parte do ano, e muito frio no inverno, de 2 a 38 graus ao longo do ano. Visitantes estrangeiros e até turistas de outras partes da Índia não toleram o calor. Normalmente, a maioria dos turistas vem para Delhi - e também para a Índia - no inverno, de setembro a março, embora haja viajantes durante o resto do ano. 

Você tem clientes locais e internacionais? 

Eu diria que 99% são internacionais. Eles vêm de todo o mundo, mas os principais países são EUA, Canadá, Reino Unido, Austrália, alguns da China. Os poucos turistas indianos que vêm nas excursões são de diferentes cantos do país. Eles sabem que Delhi tem boa comida nas redes sociais e os nomes dos lugares que desejam visitar, mas não conhecem as histórias por trás deles. 

Grupos ou passeios individuais?

Ambos, mas principalmente grupos. Mantemos grupos de 6 pessoas. É um tour gastronômico, então 6 é o número certo, mas às vezes temos tours para apenas 1 ou 2 pessoas. É muito competitivo agora. Muitas pessoas se configuram como guias sem certificações e não querem oferecer uma experiência genuína. Eu acho que a qualidade das turnês caiu nos últimos anos, e isso prejudica a imagem do país.

“Antes da pandemia, tínhamos reservas para 2020 e 2021.”

Os clientes reservam com antecedência ou quando chegam?

É um intervalo. Antes da pandemia, tínhamos reservas para 2020 e 2021. Mas também as pessoas reservam quando estão na Índia e sabem quando estarão livres e o que querem fazer. Os clientes variam de grupos turísticos e viajantes de negócios a mochileiros, estudantes e até famílias com crianças pequenas que experimentam a comida de rua.

Antes da pandemia, você achava que 2020 seria um ano positivo?

Não, na verdade não. O problema com a Índia era a desaceleração econômica no resto do mundo, então o turismo estava caindo um pouco. Estávamos começando a ver isso em 2019. Claro, ninguém esperava a pandemia, mas teríamos visto um pouco de desaceleração este ano - mas, é claro, muito melhor do que o que aconteceu.

Como 2020 começou para você?

Foi muito bom em janeiro e em fevereiro tivemos muitos turistas porque as pessoas que planejavam viajar para a China estavam mudando para a Índia e Sri Lanka. Essa onda durou até o início de março, mas fiz minha última turnê nas férias de Holi, o Festival das Cores. Depois disso, o governo começou a interromper os voos.

Como foi Delhi durante o bloqueio?

Delhi ficou muito quieto por 2 meses, sem ninguém nas ruas. Foi estranho. Muitos migrantes voltaram para outras partes da Índia. Agora está de volta ao normal. Por toda a Índia é assim. Na velha Delhi, onde fazemos a maior parte de nossos passeios, as ruas começaram a ficar lotadas novamente em junho e julho. Logo não havia espaço para se mover novamente. Eu não esperava por isso, mas pensei "Esse é o espírito!" Foi tão bom ver as pessoas de volta.

É uma atmosfera diferente sem turistas. Na Índia, quando alguém vê um estrangeiro, fica feliz. Eles querem interagir ou fazer uma selfie, então essa sensação de positividade está faltando no momento. 

Os índios estão viajando novamente?

As pessoas começaram a viajar dentro do país. Vemos viajantes a lazer e peregrinos e viajantes a negócios. Mas não há viajantes do exterior. Acho que não será até o final do ano, pelo menos, ou talvez em março próximo.

Então, como foi sua primeira turnê depois de 5 meses?

Foi pura sorte. Recebi um e-mail de uma empresa de turismo de arquitetura e não achei que fosse real. Eu nem tinha certeza enquanto estava lá para começar a turnê. E então o cliente apareceu e eu pensei "Sim, isso está acontecendo" Ela era do Reino Unido e veio para a Índia em março, pouco antes do bloqueio. Ela está trabalhando aqui, mas quer viajar e aprender sobre o país. Agora parecia o momento certo para começar. 

“Usávamos máscaras e mantivemos distância, mas não entramos nos monumentos antigos porque são muito estreitos.”

Escolhemos uma manhã de domingo para visitar a cidade velha, que foi construída a partir do século XVII. No domingo está tudo fechado, então não está lotado. Era seguro, as únicas pessoas ao redor eram os limpadores de rua. Usamos máscaras e mantivemos distância, mas não entramos nos monumentos antigos porque são muito estreitos. Nós fizemos um tour completo, e foi ótimo. Pessoalmente, adoro as multidões. Das 17h às 10h normalmente não há espaço e o ambiente é incrível.

O que ser guia turístico te ensinou?

Adoro conversar com as pessoas e fazer perguntas sobre suas histórias de vida, aprendi sobre corrida e treinamento, alguns convidados recomendaram livros realmente bons sobre história e humanidade. Também faço tours fotográficos e aprendi novos truques sobre composição e iluminação. Podemos aprender uns com os outros.

“Acho que mais pessoas querem viajar assim agora, para se conectar com as pessoas e a cultura quando visitam um lugar, para que a viagem seja significativa.”

O que viajar significa para você pessoalmente?

Não quero ir a lugares e ver coisas. Quando viajo, quero me conectar com comerciantes ou fazendeiros e aprender sobre suas vidas, ou dar algo como voluntário. Em janeiro, viajei para Mahabalipuram, uma cidade de 5,000 anos famosa pela escultura em pedra. Passei 7 dias aprendendo escultura em pedra com índios e estrangeiros em uma oficina. Foi fantástico. Acho que mais pessoas querem viajar assim agora, para se conectar com as pessoas e a cultura quando visitam um lugar, para que a viagem seja significativa. 

Como você escolheu o nome da turnê The Horses King?

Minha mãe me deu o nome de Ashwani, que é uma palavra sânscrita que significa Rei dos Cavalos, então eu o inverti. O Rei dos Cavalos é fácil de lembrar, faz as pessoas sorrirem e todos me perguntam o que significa. 

“O Rei dos Cavalos é fácil de lembrar, faz as pessoas sorrirem e todos me perguntam o que significa.”

O que você está fazendo até que o turismo volte a Delhi?

Tenho lido muitos livros, aprendido sobre photoshop, tenho passado muito tempo com minha família e amigos. O trabalho não está aí, mas posso falar com outros profissionais ao redor do mundo, como você. Talvez, em um ano normal, não tivéssemos essas oportunidades.

Você está se sentindo positivo para 2021?

É nossa escolha o que fazemos. Já vimos tempos ruins este ano, todo mundo viu. Mas podemos ficar tristes e podemos ser positivos ao mesmo tempo. Isso está ok.

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