Autenticidade no Turismo de Alimentos e Bebidas

A Importância da Autenticidade no Turismo de Alimentos e Bebidas

Por Maria Athanasopoulou

Quem já experimentou um pouco de turismo gastronómico sabe que a autenticidade é essencial na criação de experiências gastronómicas. O turismo gastronómico pressupõe o autêntico, mas como se define o "autêntico" em relação ao turismo gastronómico? A autenticidade no turismo gastronômico possui três características principais:

Produtos locais autênticos

No turismo gastronómico, os produtos locais desempenham um papel particularmente importante. Eles dão cor às experiências que os viajantes amantes da comida procuram. O solo, o clima e a forma de produção afetam diretamente o sabor dos produtos de um país ou região. É este sabor especial de local que o produto tem, que permite fazer parte da autêntica experiência gastronómica de cada local.

Se alguém plantar manjericão e tomate em um país asiático e depois criar a partir desses produtos um molho para macarrão baseado em uma receita italiana, isso seria um autêntico sabor italiano? Muitos argumentariam corretamente que o solo e o meio ambiente - o terroir - em cada país dão um sabor único aos produtos da região. Portanto, frutas e vegetais plantados em outra região ou país não podem ter o mesmo sabor como se fossem plantados em outro lugar. O sabor pode ser semelhante, mas no exemplo acima, o manjericão e os tomates plantados na Ásia não dariam o autêntico “sabor italiano” a que os viajantes amantes da comida estão acostumados.

Receitas autênticas

A receita de cada prato também é fundamental. Para criar o prato, a receita deve usar produtos locais nas proporções certas e ser feita de acordo com as tradições consagradas pelo tempo.

Por exemplo, “spanakopita” (torta de espinafre), um prato grego tradicional bem conhecido, requer o uso de queijo feta grego. Se outro queijo branco fosse usado, mas não o feta, ainda seria o tradicional Spanakopita (torta de espinafre) grego? Bem não. Embora o prato resultante ainda possa ser saboroso, não seria autêntico. Esse fenômeno é visto com frequência em cozinhas de fusão, onde os produtos originais são muito duros ou caros para serem adquiridos. E às vezes os produtos importados simplesmente não oferecem o mesmo sabor fresco dos produtos de origem local. A maioria dos viajantes amantes da comida sabe que só pode obter “a coisa real” nos lugares para onde viajam.

Formas autênticas de cozinhar

A forma de cozinhar, por exemplo, assar, fritar, ferver, cozinhar no vapor, etc., também é extremamente importante para tornar o sabor de um prato adequadamente.

Por exemplo, quando uma receita pede para fritar, quão autêntico seria o resultado se, em vez disso, os mesmos ingredientes fossem fervidos em uma panela? Dito isso, a vida evolui. E com ele, o mesmo acontece com tudo o mais, incluindo a forma como vemos nossa comida. A evolução e as mudanças quotidianas que todos vivemos, reflectem-se também na questão da autenticidade no turismo gastronómico.

Outros fatores podem afetar a autenticidade, ou o sabor do local, dos alimentos que comemos.

Mudança de método de produção

Na Grécia, a produção da tradicional bebida alcoólica “Tsipouro” sempre foi feita em casa. Cada família produzia anualmente a quantidade de Tsipouro que os seus próprios familiares consumiriam nos 12 meses seguintes. Foi um processo bem estabelecido por muitas décadas. Hoje, a produção do Tsipouro grego ocorre em grandes destilarias que seguem métodos científicos que naturalmente rendem mais produto. Grandes empresas estão envolvidas na produção e engarrafamento desta bebida espirituosa, que não é vendida apenas no mercado grego, mas também exportada para muitos países estrangeiros.

Razões de saúde

Freqüentemente, razões de saúde forçam as pessoas a evitar comer certos grupos de alimentos. Por exemplo, existem pessoas que devem evitar alimentos ricos em gordura pelo resto de suas vidas. E todos nós conhecemos pelo menos uma pessoa que é vegetariana ou vegana sem glúten. Considerando o nosso exemplo de Sppanakopita grego (torta de espinafre), muitas pessoas agora usam queijo branco com um teor de gordura inferior ao feta original, o que torna o prato mais saudável.

Alergias

Nos últimos anos, a conscientização sobre as alergias alimentares aumentou em todo o mundo. Suponha que alguém seja alérgico a amendoim. Em vez disso, ele pede ao chef que use um tipo diferente de noz para preparar a sobremesa. Certamente não é a receita original, mas é uma maneira de algumas pessoas experimentarem certos sabores que de outra forma não poderiam.

Técnicas de cozinha esquecidas ou abandonadas

No século passado, muitos pratos gregos eram tradicionalmente cozinhados junto à lareira. Naquela época, havia lareira em todas as casas. Além de ser uma lareira usada para aquecer a casa, também era usada para cozinhar. Hoje, a maioria dos lares gregos, especialmente nas cidades, não tem lareira. As receitas que antes eram preparadas na lareira agora são preparadas no fogão elétrico. Muitos argumentam que essa mudança no estilo de cozinhar também trouxe uma mudança no gosto.

Quem julga a autenticidade?

Quem determina quais mudanças são importantes para cada um dos três fatores principais (produtos, receita e estilo de cozinha), de modo que agora devemos chamar uma nova receita de “inautêntica”? A questão é real e diz respeito tanto aos viajantes amantes da comida quanto aos negócios que os atendem.

Quem decide se as mudanças podem ou não ser feitas? É o próprio consumidor que decide quais mudanças ele prefere? É cozinheiro ou chef? São especialistas em turismo gastronômico ou historiadores de alimentos?

As regras mudam e evoluem

Lembre-se que a base do turismo gastronômico é a gastronomia local, em constante evolução. As coisas mudam rápido. Por exemplo, considere quantas pessoas agora evitam parte ou toda a carne.

Muitas escolas de culinária substituíram inteiramente a carne em muitas receitas por outras proteínas, como a soja. Então, se eu tentar um hambúrguer, mas o hambúrguer é feito de soja, porque eu não gosto de carne, ainda podemos chamar isso de uma receita local autêntica? Por outro lado, para quem não quer comer carne, pode experimentar uma receita que provavelmente não experimentaria, mesmo que seja feita com o hambúrguer de soja.

A amada moussaka

Quando muitas pessoas pensam em comida grega, automaticamente pensamos em moussaka, um prato bem conhecido no exterior e fortemente associado à Grécia.

Mas as origens da moussaka não estão na Grécia! A maioria dos especialistas afirma que tem raízes persas, mas também encontramos nele outros países, embora de novo ligeiramente modificados. Como a versão grega de moussaka ganhou tanta popularidade? A moussaka grega que todos conhecemos e amamos hoje foi criada por um famoso chef grego em 1910. Para tornar o prato seu, ele retirou muitos temperos da receita e acrescentou bechamel francês por cima. Então, essa versão da moussaka grega foi adorada por quem a experimentou e hoje é um dos alimentos mais populares da Grécia. Não há grego ou estrangeiro que não conheça moussaka. Então este prato é uma receita grega autêntica de acordo com as definições do turismo gastronômico? Isso é difícil de responder.

Devemos expandir nossa definição de autêntico? Precisamos ser mais flexíveis? Devemos agora considerar outros critérios para definir a autenticidade no turismo gastronômico? A preocupação com essas questões cresce a cada ano. A discussão global continuará. Mas, em última análise, as respostas finais virão dos próprios viajantes amantes da comida e do estudo de seus hábitos e comportamento.

Maria Athanasopoulou é a fundadora da Responder sob demanda Ltd e presidente do Conselho de Administração da World Food Travel Association (WFTA). Ela atua como Embaixadora Certificada da WFTA na Grécia e também é uma Master Culinary Travel Professional.

A missão da World Food Travel Association é promover as culturas culinárias por meio da hospitalidade e do turismo. A autenticidade é a base do sabor do lugar de um destino, que é o próprio definição de turismo alimentar.

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