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The Taste of Sweden [Parte 1]

Ter vivido uma boa parte da minha vida adulta fora da Suécia me deu uma visão diferente do que o sueco “é”. Decidi tentar a sorte no exterior em parte porque queria explorar outras partes do mundo. Ao mesmo tempo, sempre tentei garantir que minha dose diária de café fosse sueca e sou um visitante frequente da IKEA (até comemorei meu 22º aniversário comendo almôndegas na IKEA em Melbourne, após 1 mês de viagem pela Ásia) . Minha imagem da culinária sueca vem de passar horas e horas na cozinha da minha avó, então quando eu quis explorar o “Sabor da Suécia”, pedi ajuda de um especialista. 


“É difícil colocar em palavras”, diz Jens Heed, Diretor de Programa de viagens gastronômicas da VisitSweden. A herança culinária sueca é parcialmente composta por nossa abertura e curiosidade como nação. Obviamente, descrever a cultura culinária de um país inteiro é desafiador e traz o risco de diminuir o valor de um ou outro tesouro gastronômico menos conhecido. A Suécia se estende por 1600 km de uma ponta a outra, com muitas florestas e montanhas no norte, paisagens costeiras que cercam as costas oeste e leste e centenas de lagos de vários tamanhos entre eles. Há um contraste pronunciado entre as quatro estações em comparação com os países mais próximos do equador, e essa diferença desempenha um papel importante na agricultura sueca. As uvas para vinho crescem em vinhas no sul e mais de 260,000 renas pastam no norte, nunca passando abaixo do paralelo 60. “Este é um dos nossos pontos fortes aqui na Suécia, você poderia obter ovas de peixe branco ou rena de Norrbotten, ao mesmo tempo desfrutar de cordeiro e trufas de Gotland, ou por que não ostras da costa oeste? Todas essas variedades nos dão potencial como destino alimentar". 

Os suecos conhecem os pratos típicos servidos em determinados feriados do ano e até em dias específicos. O dia 4 de outubro é exclusivamente dedicado ao conceituado “pão de canela”. O “smörgåsbord” é apresentado em todas as grandes celebrações, com alguns pratos tendo o seu lugar natural dependendo da época do ano e da tradição. Ovos e cordeiro são servidos na Páscoa, lagostins e “västerbottenpie” para a festa dos lagostins, a tentação de Jansson e o presunto de Natal para o Natal e, claro, o arenque está presente independentemente da estação desde o século 17. Jens concorda quando falamos sobre como a mesa de Natal é provavelmente uma das tradições suecas mais estáveis, mas ele também quer destacar que mesmo este bufê habitual e robusto com infinitas opções de iguarias nem sempre teve o aspecto que tem hoje. “Meus pais sempre serviram 'pés de porco', mas você não encontraria isso na minha mesa de Natal. ” Sei que também não servi! 

Em conserva, fermentado, seco, fumado, salgado, marinado ou curado. Estas técnicas culinárias testemunham o passado, onde o tempo áspero e severo pode resultar em escassez de alimentos. Até hoje, todos esses fatores contribuíram para a cultura culinária da Suécia. Jens chama isso de nossa “cultura de armazenamento” e explica que muitos, muitos anos atrás, alguns meses de cada ano eram gastos cultivando e cultivando os produtos que sustentariam a população durante o inverno, e às vezes até mais. Essas técnicas estabeleceram a base da cultura alimentar sueca e podemos agradecer à nossa engenhosidade pelo gravlax, leite azedo e geléia de amora silvestre, entre muitas outras iguarias. A preservação por meio de “adoçantes” também tem sido amplamente usada, e os suecos certamente têm uma queda por doces. É um equilíbrio delicado entre doce e salgado, e nenhuma combinação é muito estranha. Geleia de lingonberry com almôndegas ou Kroppkakor (uma espécie de bolinhos de batata) é um dado adquirido. E por que não algo doce para acompanhar sua xícara de café?  

Nenhuma reunião, reunião social, celebração ou evento está completo sem um café na Suécia. A qualquer hora do dia, adicione seus desejos doces preferidos, junto com os amigos e uma boa conversa e você estará desfrutando do renomado “fika”. Baunilha, canela, cardamomo, açafrão e cravo foram importados regularmente nos últimos 150 anos, mas muitos de nossos doces clássicos e assados ​​são feitos com essas especiarias particulares, das quais naturalmente não cultivamos nenhuma. Pães de canela são feitos com canela e cardamomo, por exemplo. Os suecos e sua cultura alimentar são influenciados pelo resto do mundo. Até a população imigrante deixou sua marca na culinária sueca. “Na nossa comida caseira, achamos normal usar especiarias do outro lado do mundo, Jens diz. “Hoje somos pessoas que viajam, viajamos por todo o mundo e temos curiosidade sobre outras culturas alimentares. Falando da população imigrada que chegou com a imigração laboral nos anos 60 que apresentou aos suecos a pizza, por exemplo". 

Uma cozinha em constante renovação e adaptação a uma população crescente de todo o mundo, lenta mas seguramente, novos pratos vão encontrando o seu caminho nos corações dos suecos. Por ser tão curioso e querer experimentar comidas novas e empolgantes me faz pensar se todas essas influências estão ofuscando nossa cultura culinária e se estamos esquecendo o que é verdadeiramente “sueco”. Jens afirma que é provavelmente porque pensamos que o novo e contemporâneo é mais divertido do que enfadonho e antiquado. Então, a diversão ganha! “Somos tão curiosos e temos a mente aberta e gostamos do progresso".  

A cultura alimentar está em constante mudança, independentemente do país ou região. Sempre será impactado por nosso mundo ao redor, situação de vida atual e eventos familiares misturados com informações externas. Todas as mudanças não são visíveis a olho nu, mas certifique-se de que, aos poucos, ou mordidas, elas contribuem para o patrimônio culinário de um lugar. 

Não queremos definir a cultura alimentar sueca, deixamos isso para todos que desejam participar do desenvolvimento e definição da culinária do dia-a-dia e da culinária requintada. De Sebastian Gibrand ao pizzaiolo local, esses são os que definem nossa cultura alimentar sueca - tanto os cozinheiros quanto os consumidores, contempla Jens. 

É óbvio que todos participamos da cultura alimentar do nosso país, mas qual a melhor forma de transmitir isso aos nossos visitantes? Como o “Taste of Sweden” é comunicado aos potenciais turistas amantes da comida? Continua na próxima semana ...

Autoria: Rosanna Olsson

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