Ladha

Ladha ni nini?

Tunajua kutoka kwa utafiti uliofanywa na Chama cha Kusafiri kwa Chakula Duniani kwamba wasafiri wanaopenda chakula ni wenye bidii na wadadisi. Wanatafuta kikamilifu njia mpya za kujipatia vyakula halisi na kujifunza juu ya eneo la bidhaa maalum. Kumbukumbu zenye nguvu zinaweza kuundwa na ladha ya mahali. Chama cha Kusafiri kwa Chakula Duniani kinafafanua utalii wa chakula kama "kitendo cha kusafiri kwa ladha ya mahali ili kupata hali ya mahali". Tulikusanya mawazo yetu na ukweli wa kupendeza juu ya ladha na tukawafanya kuwa sehemu ya safu tunayoiita "Ladha ya Mahali". Sura hii ya kwanza inachunguza dhana ya ladha juu kabisa, na maana ya ladha ya mahali.



Je! Haujawahi kujiuliza kwa nini chakula wakati mwingine huwa na ladha nzuri sana? Au kwa nini mchanganyiko fulani wa chakula kama chumvi na tamu, kwa mfano, au Serrano ham na tikiti au jibini la samawati na biskuti za mkate wa tangawizi (niamini kwa hii), nenda vizuri pamoja kama yin na yang, Batman & Robin, au Ben & Jerry ? Nimejisikia kila wakati kama lazima kuwe na sababu kwamba chakula huwa na ladha nzuri sana, na kwanini vyakula vingine vinaendana vizuri. Ninashangaa kila wakati juu ya ukweli kwamba tunakula tofauti katika nchi tofauti. Kukua huko Sweden, nilikuwa nikijiuliza; ikiwa watu hawali #falukorv au moose nje ya Uswidi, wanakula nini nje ya nchi? Hakika mtu yeyote angejitahidi kufanya bora ya kile asili imetoa; kuna wakati mdogo sana maishani kula chakula kibaya au kisicho na ladha. Ilinifanya nifikirie juu ya ladha, jinsi ladha inavyotuunganisha, na jinsi ladha ya maana ilivyo wakati wa kusafiri. 

Kihistoria na kibaolojiaKusudi la ladha imekuwa tu ya utendaji, haswa tathmini ya vifaa vya kula katika maumbile. Kama wanadamu wa mapema, tulihitaji kuweza kutambua ni vyakula gani vilikuwa bora kwetu na ambavyo vilikuwa na sumu au hata vinaweza kusababisha kifo. Vivyo hivyo, hisia zetu za ladha zilitusaidia kutambua vitu vyenye virutubisho zaidi na kuepusha vile visivyo vya lishe, na hivyo kuzuia upotezaji wa nishati ya thamani. Mtu anaweza kusema kwamba hali ya ladha ilitengenezwa kutuzuia kufanya maamuzi mabaya ya kula. Kupitia mageuzi, wanyama wengine wamepoteza vipokezi vyao vya ladha kwa sababu tu hawana matumizi kwao tena. Kwa upande mwingine, wanadamu wameweka vipokezi vyao vya ladha, bila shaka kwa sababu bado tuna hitaji la ladha.

Kwa kisayansi, ladha ni hali ya hisia, yaani jinsi tunavyoona uzoefu wa kioevu au dutu katika vinywa vyetu. Wengi wetu tunajua kuwa ladha ya msingi ambayo tunaweza kutambua ni chumvi, tamu, chungu, siki na umami. Utafiti wa hivi karibuni pia unaonyesha kwamba kunaweza kuwa na ladha ya sita, ile ya mafuta. Ladha kwa upande mwingine, ni mchanganyiko wa ladha na sifa za kusikia (fizzes, crunches), hisia za kugusa kama muundo na joto (chewy, crunchy, kavu, tender), na muhimu zaidi, ni nini tunachosikia. Molekuli hugunduliwa na vipokezi mdomoni na puani, na habari hiyo hufasiriwa na ubongo ambao unatujulisha tunachokula au kunywa. Mtu anaweza kuelezea bidhaa ya chakula kama "chumvi" au "tamu" lakini wakati akisema kuwa ni ladha kama asali, au divai inakukumbusha juu ya kaituni, tunatathmini ladha yote na harufu kutoka kwa mashimo yetu ya pua ndani ya vinywa vyetu, vile vile kama kumbukumbu kutoka kwa uzoefu wetu wa hapo awali wa kula. Akili zetu zote tano za kibinadamu huchochewa kikamilifu wakati wa kula. Ishara zinatumwa kati ya neuroni kwenye ubongo na husababisha mwitikio wa neva katika sehemu za ubongo ambazo zinahusika na mhemko wetu. Uzoefu wote hukutana na kuunda hafla ya kufurahisha, na hii ndio inaonekana kwa nini furaha wakati mwingine huja kupitia chakula kitamu.

Kitamaduni, ladha inahusiana na mitindo ya kula na upendeleo, kile tunachagua kula, na mapendeleo haya huathiriwa na vitu isitoshe kulingana na eneo, mila, chaguo za kibinafsi na wakati mwingine dini. Wakati watu wanalelewa ndani ya mazingira fulani, mwamko fulani wa ubora unakua, na tunaanza kuchambua mhemko. Tunafahamu kile tunachonja, na tunatumia maneno kuelezea. Hatuwezi kuunda uchambuzi wa kina au kufanya uchunguzi wa ladha na ladha zote ambazo tunachunguza, lakini maoni yako karibu kila wakati yanapendelea na uzoefu wetu, elimu na malezi. Akili zetu tano ni motors zenye nguvu linapokuja kukumbuka na kukumbuka juu ya tukio lililopita. Je! Unakumbuka busu yako ya kwanza au wakati wa kwanza maalum na mpendwa wakati unanuka harufu nzuri? Au wakati wa kula nyama za nyama za bibi yako kwa muda wa hamsini, haikurudishii chakula chako cha jioni? Lakini ni lini utamaduni unakuwa ladha?

Na ladha inawezaje kuunda hali ya mahali?

Utamaduni unakuwa ladha ya mahali tofauti wakati hautambui tu bidhaa maalum za mkoa na sahani za kawaida, lakini pia mbinu ambazo hutumiwa wakati wa kupikia au kuandaa chakula mahali hapo. Kuchemsha, kuchoma, kuvuta, kuvuta sigara, kupika chini ya ardhi, kukaanga, kuponya ni njia kadhaa za kupikia ambazo wengi wetu tunajua na kupenda. Mara nyingi, mbinu imeibuka kwa sababu ya ulazima, kwa mfano kuweza kuhifadhi chakula kwa sehemu za mwaka wakati hali ya hewa haifai sana kukua. Historia imekuwa na jukumu kubwa katika kufafanua kitambulisho cha upishi cha mahali. Vita, ukoloni, mabadiliko ya mipaka, kuhamishwa, kusafiri na utandawazi vyote vimeathiri utambulisho wa upishi. Tusisahau njia tunayokula, yaani kwa vidole vyetu, kisu na uma au vijiti, mapema au marehemu, kula yote au kuacha kidogo kwenye sahani. Tunachokula, na jinsi tunavyokula, ni kielelezo cha kitambulisho chetu cha kitamaduni. Hii ndio sisi. Hiki ndicho tunachokula. Hii ndio dunia yetu. Hii ndio tunayoshirikiana na ladha ya mahali leo.

Kwa shughuli za kitamaduni na wakati mwingine za kijamii, sisi sio kila wakati tunathamini maadili na historia iliyotumwa kwetu kupitia chakula. Ladha inaweza kuwa raha kwa akili lakini inaweza pia kuridhisha akili na moyo wako ikiwa utazama kidogo. 

Wauzaji wa marudio wanaofanya kazi kwenye utalii wa chakula na vinywaji wanaweza kufaidika na mkakati wa upangaji wa upishi. Kupata kuwasiliana na sisi leo kujadili ni jinsi gani tunaweza kuongeza uwekaji upishi katika mpango wako wa kupona utalii wa COVID.

Imeandikwa na Rosanna Olsson.

Kushiriki katika facebook
Kushiriki katika Twitter
Shiriki kwenye linkedin
Shiriki kwenye pinterest